De skal kjempe mot IS

KLAR: I februar reiser en ny norsk kontingent til Irak for å kjempe mot IS.
KLAR: I februar reiser en ny norsk kontingent til Irak for å kjempe mot IS. Foto: Mathias Ogre
Terrororganisasjonen reetablerer seg i Syria og Irak, og nylig ble den norske basen utsatt for et rakettangrep. I februar reiser de norske soldatene til Irak for å delta i krigen mot IS.

Gradestokken ligger et godt stykke under null, og skogslandskapet rundt Terningmoen leir i Elverum er dekket av snø.

Det er lite som minner om Anbar-provinsen og Irak. Likevel er det her Nord task unit 6 skal gjennomføre de siste kontrollene for å sjekke at styrkene møter de kravene som kreves.

I februar skal de til Irak for å delta i krigen mot IS.

Blant mange store såkalte dingoer – pansrede kjøretøy som frakter styrkene under operasjoner i Irak – står oberstløytnant Stein Grongstad. Han er en veteran med utenlandsoppdrag til Afghanistan og Balkan i ryggsekken etter 27 år i Forsvaret. Han er også styrkesjef for Nord task unit 6.

STYKRESJEF: Stein Grongstad er oberstløytnant, og har utenlandsreiser til Balkan og Afghanistan på CV-en etter 27 år i Forsvaret. Foto: Mathias Ogre
STYKRESJEF: Stein Grongstad er oberstløytnant, og har utenlandsreiser til Balkan og Afghanistan på CV-en etter 27 år i Forsvaret. Foto: Mathias Ogre

Når TV 2 møter dem, forteller Grongstad at dagens oppgave er å utføre et tenkt scenario der de skal møte irakiske generaler og offiserer for å planlegge et oppdrag. Sikkerhet under transport vil være en av styrkens alle viktigste oppgaver under oppholdet i Irak, og er fokus også under kontrolluken.

– Og så er vi ikke kjent med hva som vil skje videre. Men vi forbereder oss på det verst tenkelige og mest kompliserte, sier Grongstad.

Veibombe

Kolonnen med pansrede kjøretøy har bare så vidt beveget seg ut av leiren når det skjer.

Markører har gjemt seg i skogen, og simulerer et bakholdsangrep. En av dingoene blir tatt ut av en improvisert veibombe, en såkalt IED (improvised explosive device).

BAKHOLD: Et pansret kjøretøy er satt ut av drift. Veibomber er blant de største truslene mot norske styrker i utlandet. Foto: Mathias Ogre
BAKHOLD: Et pansret kjøretøy er satt ut av drift. Veibomber er blant de største truslene mot norske styrker i utlandet. Foto: Mathias Ogre

Kolonnen stanser, og styrkene rykker ut av kjøretøyene for å bekjempe og sikre området.

I øvelsesscenarioet er flere soldater såret, og en er død. Samtlige må hentes ut av kjøretøyet.

Soldatene blir testet i verst tenkelig scenario. IEDer er blant de største truslene mot styrkene som reiser til Irak. Flere norske soldater har tidligere blitt drept etter at kjøretøyet de satt i kjørte over en veibombe.

IED: En person fraktes ombord på sanitetskjøretøy. Veibomber er blant de største truslene de norske styrkene kan møte. Foto: Mathias Ogre
IED: En person fraktes ombord på sanitetskjøretøy. Veibomber er blant de største truslene de norske styrkene kan møte. Foto: Mathias Ogre

– Mye av oppdraget vårt dreier seg om å ikke kjøre på en IED, forteller Guttorm Brantenberg (28).

Han er oversersjant og nestkommanderende i Force Protection-troppen som reiser til Irak i februar. Troppen har som oppgave å ta seg av sikkerhet hver gang styrken forlater leiren.

Han er også en av ytterst få norske soldater som nå reiser til Irak for å delta i krigen mot IS for andre gang. I 2015 var Brantenberg stasjonert i Erbil, i det kurdiske territoriet i Irak.

SCENARIO – VEIBOMBE: En IED har satt et kjøretøy ut av drift. De overlevende må fraktes ut av vraket. Foto: Mathias Ogre
SCENARIO – VEIBOMBE: En IED har satt et kjøretøy ut av drift. De overlevende må fraktes ut av vraket. Foto: Mathias Ogre

Nå velger han å reise tilbake. 28-åringen forteller at familie og venner hjemme i Norge aldri helt blir trygge på at han skal på utenlandsoppdrag.

– Familie og kompiser er selvfølgelig bekymret. Mora mi blir nok aldri skikkelig komfortabel med at jeg reiser, sier han.

Økende trussel fra IS

Oversersjanten er også veldig klar over at trusselbildet som møter koalisjonen har forandret seg radikalt det siste året.

– Det er ikke en ren linje lenger. IS ble bekjempet i territoriet, men den nåværende situasjonen er det mye vanskeligere å forholde seg til, sier Brantenberg.

SKJERPET: Guttorm Brantenberg sier de er fullstendig klar over at trusselen er større nå enn da han var i Irak i 2015. Foto: Mathias Ogre
SKJERPET: Guttorm Brantenberg sier de er fullstendig klar over at trusselen er større nå enn da han var i Irak i 2015. Foto: Mathias Ogre

Da han sist tjenestegjorde for Norge i Irak sto kampen mot kalifatet på for fullt. Selv om fienden var en terrororganisasjon verden knapt hadde sett maken til, foregikk krigføringen mot en definert linje. Styrkene hadde en tydelig såkalt FLOT – Forward line of own troops (frontlinje).

Etter kalifatets fall er IS-krigerne spredt over regionen. Terrororganisasjonen er nå mindre organisert, men har likevel utført flere operasjoner i områder de tidligere kontrollerte.

De gjenværende krigerne benytter seg ifølge flere internasjonale publikasjoner av geriljakrigføring. De foretrekker å unngå direkte konfrontasjoner, og å kontrollere territorier der de kan bekjempes.

– Truslene nå er mye høyere enn da jeg var i Erbil sist. Jeg vet ikke om jeg er mer nervøs, men man må tilpasse situasjonen man er i. Man må være mer forberedt på at ting kan skje når som helst, sier Brantenberg.

Tidlig i desember fikk de norske soldatene en påminnelse om at de når som helst kan også basen til de norske soldatene rammet av et rakettangrep. Syv raketter traff Al-Asad-Air Base i Anbar. Det er ikke bekreftet hvem som sto bak angrepet, men enkelte rapporter tydet på at de ble avfyrt fra en lastebil som ble uskadeliggjort av irakiske sikkerhetsstyrker dagen etter.

I DEKNING: De norske soldatene måtte ta dekning i et tilfluktsrom da rakettene traff basen i Anbar. Foto: Ole-Sverre Haugli
I DEKNING: De norske soldatene måtte ta dekning i et tilfluktsrom da rakettene traff basen i Anbar. Foto: Ole-Sverre Haugli

Ingen ble skadd, men angrepet er en påminnelse om at trusselen mot soldatenes liv er høyst reell. Brantenberg beskriver hendelsen som «skjerpende».

– Det er noe vi har visst om at er en trussel, men dette gjør det helt klart mer reelt.

– I alle slike konflikter er det barna som lider

Styrken trekker seg tilbake til leiren på Terningmoen etter det simulerte IED-angrepet. Kontrolluken blir brukt til å utfordre soldatene på vert tenkelige scenarioer, og situasjoner de håper å slippe å bli utsatt for.

KONTAKT: Styrken ble utsatt for et tenkt bakholdsangrep, der fienden hadde lagt ut en veibombe. Foto: Mathias Ogre
KONTAKT: Styrken ble utsatt for et tenkt bakholdsangrep, der fienden hadde lagt ut en veibombe. Foto: Mathias Ogre

Hovedoppdraget til det norske bidraget i basen i Anbar har hele tiden vært å utføre en rådgivende rolle. Likevel har de norske styrkene flere ganger kommet i kontakt med fienden.

Styrkesjef Grongstad understreker igjen at de håper på det beste, men forbereder seg på det verste.

– Så satser vi på at vi gjennom treningen har satt standarden for hvor dyktige vi skal være på å håndtere ulike situasjoner der vi blir truet på livet av en fiende, sier han.

Hjemme har ham en kone og voksne barn som tidligere har opplevd at han reiser for å krige i utlandet. Men han har aldri før kjent på følelsen av at trusselen er så nært hjemme som han føler nå.

– Det er klart, denne gangen er det tilfredsstillende å bidra til å redusere faren for at IS oppstår igjen. Det er det som er hovedoppgaven vår. Når oppdraget er å bekjempe terrorisme såpass nært stuedøra som det oppleves nå, så er det ikke vanskelig å motivere seg, når man har den treninga vi har, sier han.

På tidligere utenlandsreiser har han hva slags lidelse en krig kan påføre lokalbefolkningen.

– I alle slike konflikter er det barn som lider. Det er klart det er en stor motivasjon i det vi driver med.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook