Jeg ville aldri hatt noe med Epstein å gjøre dersom jeg hadde vært klar over alvorlighetsgraden av hans kriminelle handlinger. Jeg burde undersøkt Epsteins fortid nærmere, og beklager at jeg ikke gjorde det, sier kronprinsesse Mette-Marit i en uttalelse sendt fra slottet til Dagens Næringsliv.

I 2008 tilsto Jeffrey Epstein å ha betalt en mindreårig kvinne for seksuelle tjenester.

Han ble dømt til 13 måneder i fengsel.

Funnet død på cella

Den amerikanske milliardæren ble i juli i år pågrepet igjen og siktet for å ha drevet sexhandel med jenter helt ned i 14-årsalderen.

Jeffrey Epstein (66) satt varetektsfengslet da han tidligere i august år ble funnet død på fengselscella.

Før han ble arrestert, levde Epstein et liv i luksus.

Han omgikk prinser og presidenter på en privat øy i Karibia og i en av de største boligene i New York.

Han skrøt blant annet over bekjentskap med blant annet Bill Clinton, Donald Trump og britiske prins Andrew.

Innrømmer

Nå innrømmer kronprinsessen at hun mellom 2011 og 2013 møtte Epstein ved flere anledninger, både i Oslo og ved flere sosiale anledninger i USA.

De ble introdusert av felles bekjente i utlandet.

– Gjennom mitt langvarige arbeid med internasjonale helsespørsmål har jeg sett på nært hold de store skadene seksuelle overgrep påfører barn og kvinner. Vi har alle medansvar for å bekjempe seksuelle overgrep og støtte ofrene, og jeg ønsker å uttrykke min dype sympati og solidaritet med ofrene for de overgrep Jeffrey Epstein har begått, sier Mette-Marit i uttalelsen slottet har sendt til DN på epost.

– Et Google-søk unna

Kommentator Kjetil B. Alstadheim i DN har flere spørsmål enn svar etter Mette-Marits beklagelse. Han stiller seg undrende til at en kommende norsk dronning pleiet kontakt med en dømt sexforbryter.

– Vi har sett mange klipp fra BBC-intervjuet der britiske prins Andrew forteller at han avsluttet sitt vennskap med Epstein i 2010. Så dette lå bare et Google-søk unna. Spørsmålet er hvorfor fanget ikke Mette-Marit, noen av de mange rådgiverne hun har i apparatet rundt seg eller sikkerhetstjenesten, opp dette, sier Alstadheim.

Han undrer seg også over Mette-Marits formulering om at hun ikke ville ha hatt noe med Epstein å gjøre dersom hun hadde visst alvorlighetsgraden av hans kriminelle handlinger.

– Betyr det at hun visste at han var dømt, men ikke trodde det var så alvorlig, sier Alfstadheim til TV 2.

Den tredje tingen Alstadeim lurer på i denne saken er hvor tett vennskap Mette-Marit hadde med Jeffrey Epstein.

– Slottet sier at Mette-Marit har hatt flere møter med Epstein, både i Norge og i USA. Men de spesifiserer ikke hvor mange møter de hadde, bare at det var flere tilstede under disse møtene, sier kommentatoren.