Sierra Leone har måttet stå i både korrupsjon, borgerkrig og ebolaepedemi. Innbyggerne i landet er etterlatt med traumer av ulike slag.

Sersjant Felixon Musa lærte yoga fra en lærer som var tidligere barnesoldat. Han var den første kvalifiserte yogalæreren i Sierra Leone. Sammen holdt de gratis yogatreninger i slummen, før læreren døde i Vest-Afrikas ebolaepedemi i 2014.

Musa var fast bestemt på å opprettholde sine yogakunster videre.

Da overtalte han de overordnede i hæren til å holde ukentlige yogatreninger for å hjelpe troppene med å takle traumer.

– Yoga handler ikke om fortiden, men om å leve i nuet. Du må legge igjen alt på matten. Ebola, krigen, alle disse tingene har passert, og gjennom yoga lærer vi å gi slipp, sier Musa til Reuters.

Nå er det han som er læreren. Han står foran 100 soldater, og tar dem gjennom en yogarutine han mener er like viktig som enhver våpenøvelse.

Blant soldatene på Freetowns militære yogatrening er Lance Corporal Michael Kargbo.

Han ble kidnappet av rebeller da han var 12 år gammel, og tvunget til å kjempe i borgerkrigen som varte fra 1991 til 2002. En krig som krevde 50 000 liv, og etterlot en hel nasjon med varige sår.

– Jeg var med dem til jeg ble stor. Jeg kjempet med dem, opplevde traumer og drepte uskyldige mennesker, sier Kargbo.

SOLDAT: Lance Corporal Michael Sam Kargbo sier yoga har gjort at han ikke lenger er plaget av traumer fra borgerkrigen.
SOLDAT: Lance Corporal Michael Sam Kargbo sier yoga har gjort at han ikke lenger er plaget av traumer fra borgerkrigen. Foto: Reuters/Cooper Inveen

Helt siden krigen tok slutt, har han prøvd å komme seg over det uten hell. Han ble med i forsvaret, og tok opp boksing. Ingenting funket, helt til han prøvde yoga.

– Jeg har gått fra å være en person full av traumer, til å ikke være plaget med det lenger, sier Kargbo.

– Yoga har forandret meg.

Sersjant Musa har et mål om å utvide yogatreningene sine til sykehusarbeidere og andre som kan ha vanskelig for å bearbeide traumatiske opplevelser.