Den lille, overfylte båten hadde rundt 50 mennesker om bord da den kantret på vei fra Tunisia til Europa like etter midnatt natt til mandag, ifølge Den internasjonale organisasjonen for migrasjon (IOM).

Flere av de 13 kvinnene som omkom, var gravide, opplyser den italienske kystvakten. Blant rundt 15 savnede, skal det være åtte barn.

22 overlevende ble reddet etter båtulykken, som skjedde rundt 11 kilometer fra Lampedusa helt sør i Italia, ifølge kystvakten.

Blant passasjerene var både tunisiere og folk fra land som Elfenbenskysten, Burkina Faso og Guinea, opplyser talsmann Flavio di Giacomo i IOM.

Det norskeide redningsskipet Ocean Viking, som driftes av Leger Uten Grenser (MSF) og SOS Méditerranée, deltok i søket etter savnede mandag.

Over 1.000 mennesker har hittil i år druknet i forsøk på å krysse Middelhavet på vei til Europa, opplyste FNs høykommissær for flyktninger (UNHCR) i forrige uke.