Ferieparadis rammes av uforklarlige dødsfall: – Vi vil ikke være de neste

DØDSFALL: Bildet viser Punta Cana, det populære turistområdet i Den dominikanske republikk som har blitt rammet av flere mystiske dødsfall blant turister det siste året.
DØDSFALL: Bildet viser Punta Cana, det populære turistområdet i Den dominikanske republikk som har blitt rammet av flere mystiske dødsfall blant turister det siste året. Foto: Erika Santelices/AFP
FBI og lokalt politi famler i blinde etter at seks amerikanere har dødd i Den dominikanske republikk det siste året. Nå revurderer turister om de tør å dra til ferieparadiset.

De mystiske dødsfallene ved to forskjellige hoteller i Den dominikanske republikk har tiltrukket seg uønsket oppmerksomhet i øystaten hvis største inntektskilde er turisme.

Totalt seks amerikanske turister har omkommet på øya i løpet av det siste året.

For flere av familiene til de omkomne har tiden i etterkant vært preget av forvirring og lite informasjon, og FBI er til stede for å bistå de lokale myndighetene, melder flere amerikanske medier.

Fire dødsfall på to måneder

Miranda Schaup-Werner (41) var på ferie for å feire sin 10. bryllupsdag da hun døde 25. mai. Hun mistet bevisstheten da hun gikk ut på verandaen, og verken ektemannen eller medisinsk personell ved hotellet klarte å gjenopplive henne.

Like før hun falt om skal hun ha tatt seg noe å drikke fra minibaren. 41-åringen hadde ikke vært i landet i mer enn 24 timer da hun døde.

Fem dager senere ble Nathaniel Edward Holmes (63) og Cynthia Ann Day (49) funnet døde på hotellrommet sitt. De hadde forlovet seg like før de dro til Den dominikanske republikk.

Alle tre døde på hotellet Bahia Principe i Punta Cana.

For et par dager siden ble det også bekreftet at 67 år gamle Robert Wallace døde mens han var på ferie i landet sammen med sin kone og 12 år gamle sønn i april. California-mannen bodde på Hard Rock Hotel & Casino i Punta Cana, og ble brått syk etter å ha forsynt seg med whisky fra minibaren.

– Det er noe som ikke stemmer

I tillegg til de fire dødsfallene de siste to månedene, døde David Harrison (45) og Yvette Monique Sport (51) ved de samme hotellene i fjor. Søsteren til Monique, Felecia Nieves, sier at 51-åringen – i likhet med Schaup-Werner og Wallace – hadde tatt seg et par drinker fra minibaren, før hun deretter la seg til å sove. Hun våknet aldri opp igjen.

Ifølge myndighetene skal begge to ha omkommet av hjerteinfarkt, men Nieves reagerer på at hun aldri har fått obduksjonsrapporten til sin søster.

– Vi ble lovet at vi skulle få den i løpet av tre måneder. Nå har det gått nesten ett år og vi har ikke fått noe, sier hun ifølge CBS News.

– Det er noe som ikke stemmer ved alt dette. Hun var 51 år gammel, i relativt god form, og det var ingen grunn til at hun skulle dø så plutselig på ferie, sier hun videre.

Det er foreløpig ikke etablert noen medisinsk fellesnevner mellom de seks dødsfallene. Wallace, Schaup-Werner og Monique hadde alle tatt seg noe å drikke fra minibaren like før de døde, men det er ikke kjent om dette er tilfellet med de tre andre.

Mulig forgiftning

Direktør for Johns Hopkins Center for Health Security, Tom Inglesby, sier i et telefonintervju med The New York Times at symptomene som har blitt meldt inn har mange likheter med forgifting.

Derimot tør heller ikke han å fastslå noen dødsårsak før alle undersøkelser har blitt gjort.

– Det er uvanlig for turister å dø av ukjente grunner, og et høyt antall av dem i løpet av en kort periode. Det er alarmerende, sjokkerende og trist, sier han til avisen.

– Vi vil ikke være de neste

Mer enn to millioner amerikanere besøker Den dominikanske republikk hvert år, og står for omtrent en tredjedel av turistbefolkningen i øystaten.

Lokale myndigheter har kommet med forsikringer om at øya er trygg å besøke, men de mange dødsfallene har fått mange amerikanere til å revurdere turen sin.

Amerikanske Marci Hudson sier at hun og kjæresten hadde booket tur til Punta Cana-området, men bestemte seg for avbestille.

POPULÆRT: Den dominikanske republikk får besøk av over syv millioner turister hvert år, og Punta Cana-området er en populær destinasjon for amerikanere. Foto: AFP
POPULÆRT: Den dominikanske republikk får besøk av over syv millioner turister hvert år, og Punta Cana-området er en populær destinasjon for amerikanere. Foto: AFP

– Det var en enkel avgjørelse. De har ikke en god forklaring på hva som foregår. Vi vil ikke ta den risikoen. Vi vil ikke være de neste, sier Hudson til CBS News.

Dawn McCoy er kona til David Harrison som døde på Hard Rock Hotel & Casino i Punta Cana i juli i fjor. Hun stilte ingen spørsmålstegn ved hjerteinfarkt som dødsårsak i fjor, men nå har hun begynt å tvile.

McCoy hadde planer om å ære ektemannen ved å besøke den samme resorten i år, men kansellerte planene da nyheten om flere dødsfall kom.

– Det var hans paradis. Vi elsket å dra dit. Men det var før, da jeg trodde dødsfallet hans var en tilfeldighet, sier hun til Washington Post.

Turistminister Francisco Javier Garcia mener at dødsfallene bare er en tilfeldighet.

– I livet følger ofte flere ting hverandre. Noen ganger skjer det deg ingenting på et år, men på en uke kan tre ting skje deg, sier han.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook