ØDELAGT: Slik ser Shangri-La Hotellet ut i Colombo første påskedag.
ØDELAGT: Slik ser Shangri-La Hotellet ut i Colombo første påskedag. Foto: Ishara S. Kodikara/AFP

Angrep mot hoteller og kirker:

– Folk er sjokkerte og triste

Flere angrep mot kirker og hoteller har tatt livet av over 187 personer på Sri Lanka.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Da jeg sto opp i dag fikk jeg sjokk. Det er hjerteskjærende å se, sier Sulaksana Sivapatham, som kommer fra Sri Lanka, men bor i Norge.

Rapporterte dødstall varierer mellom 100 og 187, og de er forventet å øke. Flere hundre mennesker er skadet.

– Mennesker har levd under treng kontroll av andre lenge, og når noe slikt skjer, brer panikken seg på nytt, sier Sivapatham.

Mange turister

Angrepene har skjedd i hovedstaden Colombo og byen Negombo. Dette er svært folkerike områder.

– Alle turister må innom Colombo, og Negombo er veldig populært blant turister, sier Sivapatham til TV 2.

Ifølge nyhetsbyrået AFP er minst 35 av de som er bekreftet omkommet utenlandske statsborgere.

Sivapatham tror angrepene kommer til å påvirke mange som er i områdene.

– Det er sjokk og sorg som preger landet nå. Dette hadde man ikke tenkt kunne skje, sier hun.

Tre kirker angrepet

Det er første påskedag og mange har samlet seg i kirkene for å be. På Sri Lanka er det kristne både blant tamiler og singalersere.

Kirken St. Anthony's Shrine i Colombo, St. Sebastian's Church i Negombo like nord for hovedstaden og Zion Church i Batticaloa øst på øya er rammet.

Det er mistanke om at eksplosjonene i to av de tre kirkene ble utført av selvmordsbombere.

Videre er tre hoteller i den sentrale delen av Colombo rammet.

Det dreier seg om femstjernershotellene Shangri La, Cinnamon Grand og Kingsbury, melder BBC.

– Dette er populære og kjente hoteller, sier Sivapatham til TV 2.

Advarte mot angrep

Så langt har ingen uttalt at de sto bak søndagens angrep, og myndighetene har ikke nevnt begrepet terrorangrep, men lokale medier påpeker at det dreier seg om tilsynelatende målrettede angrep mot religiøse og økonomiske mål.

Landets øverste politisjef hadde ti dager i forveien sendt ut nasjonalt varsel om risiko for mulige selvmordsangrep, ifølge dokumenter som AFP har fått tilgang til.

– Utenlandsk etterretning har meldt at NTJ (National Thowheeth Jama'ath) planlegger å gjennomføre selvmordsangrep mot viktige kirker og den indiske ambassaden i Colombo, het det i varselet.

NTJ er en radikal muslimsk gruppe på Sri Lanka som fikk oppmerksomhet i fjor da den ble koblet til ødeleggelse av buddhist-statuer.