Tvillingene som plutselig ikke var tvillinger lenger:

Så mye endrer kroppen seg etter ett år i verdensrommet

TVILLINGSTUDIE: Scott (høyre) og Mark Kelly ble nøye studert av NASA mens Scott tilbrakte ett år i verdensrommet. Studien har hjulpet forskerne til å bedre forstå innvirkningen romfart har på menneskekroppen.
TVILLINGSTUDIE: Scott (høyre) og Mark Kelly ble nøye studert av NASA mens Scott tilbrakte ett år i verdensrommet. Studien har hjulpet forskerne til å bedre forstå innvirkningen romfart har på menneskekroppen. Foto: Robert Markowitz/AFP
Scott Kelly tilbrakte ett år på den internasjonale romstasjonen, mens tvillingbroren Mark Kelly ble værende nede på jorda. Dette lærte forskerne.

I fjor skrev TV 2 om den amerikanske astronauten Scott Kelly som hadde tilbrakt 340 dager i verdensrommet mellom 2015 og 2016.

Mens han var der ble både han og hans tvillingbror Mark Kelly nøye studert, og de første resultatene i mars i fjor forbløffet forskerne:

Foreløpige resultater fra studiet viste at syv prosent av Scotts gener ikke hadde returnert tilbake til normalen, to år etter hans hjemkomst.

Scott og tvillingbroren Mark var dermed ikke identiske tvillingbrødre lenger.

Studien er den mest omfattende som har blitt gjennomført på hvor mye romfart endrer menneskekroppen, og totalt var hele 84 forskere med på å studere hvert aspekt av Scotts fysiologi før, under og etter hans år i verdensrommet.

Nå har NASA sluppet de endelige resultatene.

Små biologiske endringer

Studien viser at kroppen tilsynelatende ikke får noen store eller varige endringer på sin helse, og indikerer at et menneskes helse i stor grad kan bli opprettholdt gjennom ett år i verdensrommet, sier forskerne bak studien ifølge CNN.

– Resultatene viser hvor robust og motstandsdyktig menneskekroppen er, sier Steven Platts, NASA-forskeren som koordinerte studien.

Studien avdekket dog også områder som kan kreve mottiltak eller sikkerhetstiltak ved lengre romfartsoppdrag, som for eksempel de planlagte ferdene til Mars.

Scotts lange opphold i verdensrommet er et steg på veien mot en framtidig Mars-ferd. Ettersom et Mars-oppdrag sannsynligvis vil strekke seg over tre år, måtte NASA undersøke hvilken effekt langvarige reiser i verdensrommet har på mennesker.

RETUREN: Bakkepersonell hjelper Scott Kelly ut av romkapsulen etter å ha landet i Kazakhstan 2. mars 2016.
RETUREN: Bakkepersonell hjelper Scott Kelly ut av romkapsulen etter å ha landet i Kazakhstan 2. mars 2016. Foto: Kirill Kudryavtsev/AP

– Dette åpner en dør til en type analyse man aldri tidligere har kunnet gjøre. Det kommer til å være viktig for astronauter når de skal reise på lange ferder til Mars, og de kommer til å måtte bli stadig mindre avhengige av ressursene på jorda, sier Andrew Feinberg, professor ved John Hopkins University og medforfatter av studien.

Forskere har lenge studert og analysert hvordan romferd påvirker menneskekroppen. De fleste av disse astronautene har imidlertid som regel ikke reist i mer enn seks måneder, og man har heller ikke hatt en genetisk sett identisk kontrollkilde å sammenligne med.

Men selv om funnene i studien er interessante, har den også sine begrensninger: Kun Scott og Mark Kelly ble undersøkt i studien, og resultatene vil ikke bli underbygget ved å sammenligne med andre astronauter.

Scott befant seg også hele tiden innenfor jorda beskyttende magnetiske felt, og ble ikke utsatt for strålingen man treffer på når man reiser dypere inn i verdensrommet.

Dette endret seg

Endringene som Scott gjennomgikk ble plassert i grupper på lav, middels og høy risiko:

Lav: Endringer i kroppsmasse og kroppens mikroorganismer.
Middels: Endringer i kollagenreguleringen og blodkar.
Høy: Endringer i genene.

Blant endringene han gjennomgikk var at DNA-et hans ble skadet, genuttrykket endret seg, retinaen ble tykkere, mikroorganismene i magen endret seg, han fikk reduserte kognitive evner og han gjennomgikk mindre kromosomendringer.

Endringer i genuttrykket har å gjøre med reparasjonssystemer i DNA-et hans og immunsystemet. Mer enn 1000 gener endret seg i det Scott ankom verdensrommet. Noen av disse var forventet, men endringene i gener i immunsystemet som produserer energi og beskytter kroppen betyr at lange reiser i verdensrommet påvirker kroppen, og avslører samtidig at Scotts immunsystem var på tå hev som en følge av endringene i omgivelsene.

– Genuttrykket endret seg drastisk. Mange av endringene ble reversert da Scott returnerte til jorda, men noen – sånn som nedsatt kognitiv funksjon, DNA-skader og endringer i T-celle-aktivering, ble ikke det, sier Christopher Mason, en av forskerne bak studien.

– Verst å tilpasse seg jorda

Scott hadde også flere utfordringer med å tilpasse seg jorda etter sitt år i verdensrommet.

– Å returnere etter ett år i verdensrommet er mye verre enn å returnere etter seks måneder. Returen var mye verre enn tilpasningen til Den internasjonale romstasjon, sier Scott.

De første dagene etter at han igjen satte føttene på jorda føltes det som han hadde influensa. Han hadde smerter i ledd og muskler, beina hovnet opp, han fikk utslett nesten uansett hva huden hans var nær, og var svimmel, kvalm og sliten.

Trolig skyldtes dette tilpasningen til jordas tyngdekraft, eksponering for forskjellige mennesker og deres immunsystemer, samt den følelsesmessige påkjenningen opplevelsen hadde på ham. Totalt tok det seks måneder før han var tilbake til normalen.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook