Ni omkomne i kraftige skogbranner i California

Flammene herjer i California. Byen Paradise ble fullstendig rasert av infernoet.
Flammene herjer i California. Byen Paradise ble fullstendig rasert av infernoet. Foto: Josh Edelson
Mens skogbrannene i California sprer seg i voldsom fart, finnes det ennå ingen oversikt over antall døde. Minst ni personer har så langt omkommet.

Over 157.000 mennesker er blitt tvunget til å forlate hjemmene sine som følge av skogbranner både sør og nord i California.

– Det har egentlig ikke vært noen brannslukking. Disse brannfolkene var i redningsmodus i hele går, sier Scott McLean fra Californias departement for skog og brannvern.

Spesielt den nordlige delen av delstaten er hardt rammet. Der hadde brannen som torsdag nærmest utslettet byen Paradise, spredt seg til et fire ganger så stort område fredag.

– Omtrent hele samfunnet der er utslettet. Vi snakker om et vanvittig nivå av ødeleggelse, sier McLean, ifølge AP.

Årsaken til den raske spredningen er kraftig vind og tørt landskap.

Ifølge myndighetene kom brannfolkene aldri igang med noe slukkingsarbeid torsdag. De hadde mer enn nok å gjøre med å redde folk fra flammene.

En trapp er alt som står igjen av huset i den lille byen.
En trapp er alt som står igjen av huset i den lille byen. Foto: Josh Edelson

Dramatisk flukt

Torsdag måtte innbyggerne i byen Paradise flykte i all hast mens ilden spredte seg i høy hastighet. Flere forteller at de ble tvunget til å forlate bilene i veikanten og løpe for livet med barn og kjæledyr i armene etter at de ble stående bom fast i kø ut av byen.

Fredag ble fem mennesker funnet døde i utbrente biler. Alle ble ifølge sheriffens kontor funnet i samme område av byen.

Paradise har 27.000 innbyggere, og myndighetene anslår at flere tusen bygninger er blitt flammenes rov.

Så langt er ni personer bekreftet omkommet som følge av skogbrannene, det skriver The Guardian.

Ifølge sheriff i Butte county, Kory Honea, forventes dødstallet å stige.

Kjendis-evakuering

Blant stedene som er evakuert, er hele Paradise, byen Chico med 90.000 innbyggere og store deler av Malibu, like ved Los Angeles i Sør-California.

Malibu er kjent som en by hvor mange av USAs største kjendiser er bosatt. Dette gjelder blant annet Lady Gaga, Miley Cyrus, Robert Downey Jr. og Jennifer Aniston.

Brannene har ført til at flere av de store Hollywood-personlighetene har måttet evakuere. Blant kjendisene som har flyktet, er reality-søstrene Kim og Kourtney Kardashian, The Office-stjernen Rainn Wilson, regissøren Guillermo del Toro og Charmed-skuespiller Alyssa Milano.

– Jeg tok med meg barna, hundene, datamaskinen og mine Doc Marten-sko, skriver Milano spøkefullt på Twitter etter evakueringen.

– Be for ofrene

Også Rainn Wilson tok til Twitter da brannene spredte seg. Han opplyste følgerne sine om at både han og dyrene hans hadde det fint.

Wilson, som spilte den folkekjære figuren Dwight i humorserien The Office, bor i området Thousand Oaks i California. Dette er samme tettsted som det onsdag kveld oppstod en alvorlig skyteepisode på en bar. Tolv personer mistet livet da en mann avfyrte 30 skudd.

Skuespilleren tenker ekstra mye på de pårørende etter skytingen, som midt i en sorgprosess nå også må evakuere.

Brannmannskaper kjemper mot flammene i Magalia i California.
Brannmannskaper kjemper mot flammene i Magalia i California. Foto: Justin Sullivan

– Be for ofrene etter skytingen, som nå må evakuere hjemmene og nabolagene sine. Send dem deretter penger, skriver han.

Dyrehagen evakuerer

Den Oscar-vinnende regissøren Guillermo del Toro skrev på sosiale medier at han har forlatt sitt personlige museum, der han har samlet enorme mengder av filmrekvisitter. Han kaller samlingen «Bleak House» og ifølge Independent er det 10.000 bøker, leker, kunstverk, filmrekvisitter og makabre spesialeffekter som forsvinner med flammene.

En ansatt ved dyrehagen i Los Angeles laster opp bilen med kasser fulle av fugler, for å evakuere dyrene til et trygt sted.
En ansatt ved dyrehagen i Los Angeles laster opp bilen med kasser fulle av fugler, for å evakuere dyrene til et trygt sted. Foto: Andrew Cullen

Evakueringen av Malibus 13.000 innbyggere førte til en nærmest umiddelbar trafikkork. Regner man sammen alle menneskene som har evakuert fra de ulike byene, kommer man raskt langt over 100.000.

Dyrehagen i Los Angeles har startet evakuering av dyr, for å hindre at de skal puste inn røyk.

– Ansatte har evakuert fugler og noen mindre dyr. Vi har skrudd på sprinkler og begynt å vanne rundt, skriver dyrehagen i en melding på Twitter.

En snackbar brenner i Paradise
En snackbar brenner i Paradise Foto: Josh Edelson

Los Angeles Sheriff's Office har bestemt at Pacific Coast Highway skal stenge nordgående løp, og at alle fire felt heller skal benyttes til å evakuere sørover.

Aske i San Fransisco

Nesten 30 mil sørvest for Paradise ligger millionbyen San Francisco, der luften nå er full av sotpartikler og røyklukten sterk. Både barn og eldre anbefales å holde seg innendørs, og mange innbyggere tyr til munnbind når de skal ut.

Flammene har gjort enorme ødeleggelser. Foto: Ringo Chiu / AP
Flammene har gjort enorme ødeleggelser. Foto: Ringo Chiu / AP

Flere innbyggere fra Paradise satt fredag i taushet utenfor en kirke i Chico, der de søkte tilflukt dagen før.

Mens asken daler ned og himmelen er mørk av sot, minnes de den dramatiske flukten kvelden før. Mange opplevde at flammene var så nær at de kunne kjenne varmen inne i bilene idet de ble fanget i trafikkø fordi alle forsøkte å forlate byen nesten samtidig.

Bekymringen er også stor for venner og slektninger som de ikke har hørt noe fra, spesielt for eldre som kan ha fått store problemer med å forlate byen.

Et hjem brenner ned i Paradise i California.
Et hjem brenner ned i Paradise i California. Foto: Josh Edelson

Vegg av flammer

– Vi var omgitt av flammer, vi kjørte gjennom ild på begge sider av veien, sier politimannen Mark Bass

Etter å ha evakuert familien sin, dro han tilbake for å redde ut flere funksjonshemmede innbyggere. Han hjalp blant annet en mann som forsøkte å bære sin sengeliggende kone i trygghet.

– Det var bare en vegg med flammer på begge sider av oss, og vi kunne knapt se veien foran oss, sier Bass.

(©NTB / TV 2)

Branninfernoet i California. Foto: NTB scanpix

​​

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook