– Jeg stemte! utbrøt 82 år gamle Gracie Lou Phillips da hun kom ut fra valglokalet torsdag forrige uke.

Da hadde hun forhåndsstemt til mellomvalget. For første gang hadde hun nå stemt ved valg.

For mens Gracie Lou tidligere jobbet som kosmetolog, jobbet ektemannen hennes, Bill, i byggebransjen.

Han mente at paret ikke burde engasjere seg i politikk, blant annet fordi det kunne få negative konsekvenser for jobbene deres, skriver Washington Post.

Fast bestemt

Selv om Phillips aldri hadde stemt tidligere, ble det tydelig at dette ble viktigere og viktigere for henne ettersom årene gikk, det forteller 82-åringens svigersønn, Jerri Griffith.

Blant annet ble dette viktig for henne etter å ha fulgt med på valg de senere år. Til slutt ble det dermed bestemt at hun endelig skulle bruke stemmeretten sin under mellomvalget i 2018.

Etter å ha registrert seg for å stemme, ble Gracie Lou Phillips syk med lungebetennelse og blodforgiftning. Til tross for at hun var alvorlig syk, fortsatte 82-åringen å insistere på å stemme.

Mens hun var innlagt på sykehuset spurte hun blant annet om det ikke fantes noen måte hun kunne bruke sin stemmerett, om de ikke lot folk stemme fra sykehus.

– Det var virkelig viktig for henne, sier Jerri Griffith til Washington Post.

Stemte fra rullestolen

Dermed reiste 82 år gamle Gracie Lou Phillips til valglokalet i Grand Prairie i Texas for å stemme – for første gang.

​SPhillips ble sittende i rullestolen sin under hele prosessen og da hun var ferdig med å fylle ut valgseddelen jublet og klappet de frivillige som arbeidet ved valglokalet.

– Stemte i det minste

Dagen etter klarte ikke 82-åringen å komme seg opp fra sengen, eller å drikke sin sedvanlige kaffe om morgenen.

Fire dager etter at hun hadde stemt for første gang, døde Gracie Lou mandag denne uken. ​

– Hun sa «jeg stemte i det minste,» forteller svigersønnen til Washington Post og legger til:

– Det var en av de siste sammenhengende tingene hun sa til oss.