Den snart 78 år gamle Wuerl leverte sin avskjedssøknad for nesten tre år siden, men pave Frans har inntil nå nektet ham å gå av.

Fredag opplyste Vatikanet at paven har undertegnet avskjedssøknaden, men at Wuerl likevel vil fortsette til det er funnet en etterfølger.

Wuerls forgjenger, erkebiskop Theodore McCarrick, ble tvunget til å gå av etter anklager om at han hadde begått seksuelle overgrep mot minst to mindreårige korgutter og flere unge prestestudenter.

Wuerl anklages ikke selv for å ha begått overgrep, men i august konkluderte en storjury med at han som biskop i Pittsburgh aktivt beskyttet flere prester som hadde begått mange og grove overgrep mot barn.

Mange har også stilt spørsmål ved Wuerls påstand om at han var uvitende om McCarricks overgrep.

(©NTB)