Amerikanske myndigheter sier sanksjonene kommer som følge av brudd mot amerikansk lovgiving mot kjemiske våpen, som forbyr bruk av slike våpen.

Sanksjonene vil tre i kraft 22. august, men det er ikke kjent nøyaktig hvilke russiske sektorer sanksjonene vil ramme.

4. mars ble den russiske eksspionen Sergej Skripal (66) og hans datter Julia (33) funnet bevisstløse på en benk i Salisbury i Storbritannia. Britiske myndigheter mener at de to ble forgiftet med novitsjok, en nervegift som ble utviklet i Sovjetunionen på slutten av den kalde krigen.

Saken førte til masseutvisninger av diplomater og en opphetet ordkrig mellom Russland og Storbritannia. Også en rekke andre vestlige land, deriblant USA, Norge og de fleste EU-landene, utviste russiske diplomater.