Fire personer ble mandag funnet døde av letemannskaper etter at et sightseeingfly styrtet i Denali nasjonalpark i den amerikanske delstaten Alaska lørdag kveld.

I tillegg er en femte person savnet, og man antar at også denne personen har omkommet, melder nyhetsbyrået Associated Press (AP).

Ringte kontoret

Flyet tilhører selskapet K2 Aviation, og var lørdag kveld på vei til Kahiltna-breen, som mange fjellklatrere bruker som utgangspunkt når de skal bestige USAs høyeste fjell, Denali, tidligere kjent som Mount McKinley.

Om bord var piloten, som er blitt identifisert som Craig Layson, og fire polske turister.

Ifølge nyhetsbyrået styrtet flyet i nærheten av Thunder Mountain, som stiger over isbreen.

Umiddelbart etter ulykken kontaktet piloten K2-kontoret ved hjelp av en satellittelefon. Han fortalte at passasjerene var skadd, men forbindelsen ble brutt før han fikk gitt flere detaljer.

Var utstyrt med soveposer og mat

Værforholdene gjorde letearbeidet vanskelig, og først mandag var det mulig for redningshelikopteret å nå ulykkesstedet.

En av letemannskapene ble da senket ned fra helikopteret. Vedkommende gravde seg gjennom snøen som hadde fylt flyet og fant fire døde personer.

Ifølge Anchorage Daily News ble flyet først funnet 36 timer etter at det styrtet.

Flyet var utstyrt med soveposer, kokeapparat og mat, noe som ga letemannskapene håp om å finne overlevende. Temperaturene i fjellet kan bli svært lave om natten, ifølge AP.

Selskapet har satt alle sine fly på bakken etter ulykken.