Takket Stoltenberg for livet:

– Det er ingen tvil om at Thorvald Stoltenberg reddet livet mitt

Hjelperen for de rusavhengige, Arild Knutsen, hyller Thorvald Stoltenbergs åpenhet og kamp for de rusavhengige. Selv kan han takke Stoltenberg for at han er i live.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Arild Knutsen (49) hadde gruet seg til denne dagen, da hans venn og støttespiller Thorvald Stoltenberg skulle bisettes.

– Det er sterkt å tenke på at vi har mistet en person vi var så glad i, en så spesiell person som Thorvald, sier Knutsen som er leder i Foreningen for en human narkotikapolitikk og i årevis har kjempet for de rusavhengige.

Åpenhet

Da Stoltenberg og datteren Nini åpent fortalte om hennes rusavhengighet i 2001, ble det et vendepunkt på rusfeltet.

– Stoltenberg-familien var på det tidspunktet en slags adelsfamilie å regne, og det at de viste slik åpenhet og engasjement har betydd mye, sier Knutsen til TV 2.

I tillegg tok mange direkte kontakt med Stoltenberg for å få råd.

– Han tok telefonen og snakket med brukere og pårørende hver eneste dag. Thorvald er den største eksponenten for å fjerne skam og stigmatisering på rusfeltet, og å innføre håpet om at det går an å få det bedre, sier han.

Reddet livet

Da Knutsen selv ble tungt rusavhengig og ønsket å avslutte livet i 2016, ringte Thorvald Stoltenberg.

– Han fikk høre hvordan jeg hadde det, kastet alt han hadde i hendene og ringte og snakket meg fra det, og holdt kontakten. Det er ingen tvil om at Thorvald reddet livet mitt, sier han.

I dag var det Knutsens tur til å hedre Stoltenberg for hans innsats for rusavhengige og pårørende.

– Vi har mistet en flott person, en av de beste vi har hatt. Han er selve symbolet på at ruspolitikken i Norge har endret seg fra straff til behandling, sier Knutsen til TV 2.

– Betydd ufattelig mye

Under minnesamværet etter bisettelsen av Stoltenberg torsdag, var det Arild Knutsen som fikk æren av å avslutte en lang rekke taler. Han startet sitt innlegg med å kalle Stoltenberg for det fineste mennesket han noen sinne har møtt.

– Og han har møtt Bob Marley! En av verdens fremste eksponenter for kjærlighet, fred, samhold og likeverd fikk møtt en av Norges fremste eksponenter for det samme. For en dag det må ha vært!

Knutsen møtte Thorvald Stoltenberg gjennom samarbeidet med Nini Stoltenberg. De har blant annet holdt foredrag om rusproblematikk og rusomsorg sammen.

– Det at Thorvald og Nini stor frem slik som de gjorde, har betydd ufattelig mye for utrolig mange, og det at de gjorde det sammen var helt unikt, sa han.

– Han opprettholdt håpet

Knutsen benyttet også anledningen til å hylle Stoltenbergs vilje, og hans evne til å aldri gi opp.

– Du skal aldri gi opp, du må aldri gi opp, og Thorvald ga aldri opp, sa han, og la til:

– Før Thorvald Stoltenberg reiste unge menn inn til byen for å banke narkomane, for det var det som var samfunnsgavnig. Nå reiser middelaldrende kvinner inn til byen for å hjelpe de samme, for det er dét som nå er samfunnsgavnig.

Jens og Camilla Stoltenberg takket Arild Knutsen etter hans minnetale om Thorvald Stoltenberg torsdag.
Jens og Camilla Stoltenberg takket Arild Knutsen etter hans minnetale om Thorvald Stoltenberg torsdag. Foto: Vidar Ruud/NTB Scanpix

Mot slutten av sin tale valgte Knutsen å rette en takk til Stoltenbergs familie.

– Vi har så mye å takke dere for, og vi må takke for at vi fikk lov til å låne av Thorvalds tid. Hvis jeg hadde hatt en Thorvald i min familie, er jeg sannelig ikke sikker på at jeg hadde lånt han bort så mye, sa han, før han avsluttet med en sterk oppfordring:

– Til alle dere andre: Husk hva Thorvald Stoltenberg var, og hva han stod for, og hva dere enn har gjort før, fortsett å kjempe og engasjere dere, for det handler om mennesker. Det handler om at alle mennesker er like mye verdt.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook