Minst 79 døde i skogbrannene i Hellas:

Nikos så to venner drukne under flukten fra flammene

Minst 79 er døde og et hundretalls skadet etter de verste skogbrannene i Hellas på ti år. Greske Nikos Stavrinidios' var i en gruppe på seks som flyktet fra flammene. Kun fire overlevde.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Vi løp mot havet og hoppet i vannet. Vi prøvde å komme oss vekk for å komme unna den giftige røyken, sier Nikos Stavrinidios.

Nikos var på sommerhuset sitt sammen med sin kone og fire andre venner da brannene i Hellas brøt ut. De måtte flykte ned på stranden og ut i vannet for å komme seg unna.

Men der møtte de andre utfordringer.

– Vi dro så langt ut på havet som mulig, men så langt ut var det sterk vind og sterk strøm. Strømmen begynte etter hvert å dra oss utover, vekk fra land, forteller han.

Nikos, kona og to av vennene ble til slutt plukket opp av en fiskebåt.

To venner klarte seg ikke.

– Det jeg alltid kommer til å bære i hjertet mitt, er hvor fryktelig det var å se noen drukne ved siden av meg uten å være i stand til å hjelpe. Det var ikke mulig å hjelpe, forteller han.

Verste på ti år

Minst 79 mennesker har mistet livet i skogbrannene som herjer like ved Aten, opplyser Røde Kors og en gresk tjenestemann. Myndighetene frykter at dødstallet kommer til å stige, og brannmannskaper søker fortsatt etter ofre.

– Redningsmannskaper går fra dør til dør og leter etter ofre, sier ordfører Vangelis Bournous til kringkasteren Skai.

Skogbrannene er de verste i Hellas på over ti år. I tillegg til de omkomne er 187 mennesker skadet etter brannene, og tilstanden til flere av disse skal være kritisk.

Brannene brøt ut mandag og spredte seg voldsomt i løpet av få timer. De første ofrene ble funnet i Mati rett nord for sentrum av Rafina. Bare i Rafina ble anslagsvis 1.200 hus ødelagt.

– Her er det dessverre flest skadde, og også flest døde. Folk som ikke klarte å flykte og ble fanget i hjemmene sine eller i biler, sa talsperson for myndighetene Dimitris Tzanakopoulos natt til tirsdag.

KJEMPER MOT FLAMMENE: Her forsøker brannmannskaper å slukke en brann i Kineta, Hellas.
KJEMPER MOT FLAMMENE: Her forsøker brannmannskaper å slukke en brann i Kineta, Hellas. Foto: Angelos Tzortzinis/AFP

Flere barn er blant de omkomne. Ifølge Reuters skal det yngste offeret være en seks måneder gammel baby som døde av røykskader.

Holdt rundt hverandre da de døde

Tidlig tirsdag morgen var tallet på omkomne på 24, men dødstallene steg brått etter at det ble funnet 26 forkullede lik ved en villa i Rafina, et populært turistområde.

Mange av ofrene ser ut til å ha vært familiemedlemmer som holdt rundt hverandre da de døde.

– En av redningsmennene fortalte meg at han hadde sett et sjokkerende syn, med 26 mennesker som ble fanget omtrent 30 meter fra stranden. De prøvde å finne en vei ut, men dessverre klarte de det ikke i tide, sa Nikos Economopoulos, lederen for Røde Kors i Hellas, til Skai TV.

Fiskere, kystvakten og turister i gummibåter har berget flere hundre mennesker fra strender og steinklipper, hvor de søkte tilflukt fra flammene. Flere tusen mennesker tilbrakte natten i biler, idrettshaller eller utendørs, skriver nyhetsbyrået DPA.

– Helt ute av proporsjoner

Myndighetene i landet har erklært unntakstilstand i østlige og vestlige områder av Stor-Aten, og sent mandag returnerte statsminister Alexis Tsipras fra et besøk i Bosnia-Hercegovina for å kunne overvåke situasjonen.

– Vi kjemper mot noe helt ute av proporsjoner, sa statsministeren, som ifølge nyhetsbyrået DPA antydet at brannene kan ha blitt påsatt.

Tsipras har erklært tre dagers landesorg for å hedre ofrene etter brannene.

– I dag er Hellas i sorg, og til minne om dem som ble borte, erklærer vi en tre dager lang sørgeperiode, sa Tsipras tirsdag.

– Men vi må ikke la sorgen overmanne oss. Dette er en tid for kamp, fellesskap, mot og fremfor alt solidaritet, sa Tsipras.

CORRECTION - A firefighting helicopter drops water to extinguish flames during a wildfire at the village of Kineta, near Athens, on July 24, 2018.
Raging wildfires killed 74 people including small children in Greece, devouring homes and forests as terrified residents fled to the sea to escape the flames, authorities said Tuesday. / AFP PHOTO / Valerie GACHE / “The erroneous mention[s] appearing in the metadata of this photo by ANGELOS TZORTZINIS has been modified in AFP systems in the following manner: [-VALERIE GACHE--] instead of [-ANGELOS TZORTZINIS--]. Please immediately remove the erroneous mention[s] from all your online services and delete it (them) from your servers. If you have been authorized by AFP to distribute it (them) to third parties, please ensure that the same actions are carried out by them. Failure to promptly comply with these instructions will entail liability on your part for any continued or post notification usage. Therefore we thank you very much for all your attention and prompt action. We are sorry for the inconvenience this notification may cause and remain at your disposal for any further information you may require.”
A woman reacts as she tries to find her dog, following a wildfire at the village of Mati, near Athens, Greece July 24, 2018. REUTERS/Costas Baltas      TPX IMAGES OF THE DAY
Firefighters and volunteers try to extinguish flames during a wildfire at the village of Kineta, near Athens, on July 24, 2018.
Raging wildfires killed 74 people including small children in Greece, devouring homes and forests as terrified residents fled to the sea to escape the flames, authorities said Tuesday. / AFP PHOTO / ANGELOS TZORTZINIS
People are seen as a wildfire burns in Mati, Greece July 23, 2018 in this picture obtained from social media on July 24, 2018. KALOGERIKOS NIKOS/via REUTERS THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. MANDATORY CREDIT. NO RESALES. NO ARCHIVES.
An aerial view shows dammage caused by a wildfire near the village of Mati, near Athens, on July 24, 2018.
More than seventy have died and 170 have been injured in wildfires ravaging woodland and villages in the Athens region, as Greek authorities rush to evacuate residents and tourists stranded on beaches along the coast on July 24, 2018. The death toll soared with a Red Cross official reporting the discovery of 26 bodies in the courtyard of a villa at the seaside resort of Mati.  / AFP PHOTO / Savas KARMANIOLAS
A photo shows a burned house following a wildfire at the village of Neos Voutzas, near Athens, on July 24, 2018.

Fifty people have died and 170 have been injured in wildfires ravaging woodland and villages in the Athens region, as Greek authorities rush to evacuate residents and tourists stranded on beaches along the coast on July 24. The death toll soared with a Red Cross official reporting the discovery of 26 bodies in the courtyard of a villa at the seaside resort of Mati.  / AFP PHOTO / ANGELOS TZORTZINIS
TOPSHOT - Flames rise as a wildfire burns in the town of Rafina, near Athens, on July 23, 2018.  / AFP PHOTO / ANGELOS TZORTZINIS
TOPSHOT - A firefighter tries to extinguish hotspots during a wildfire in Kineta, near Athens, on July 23, 2018.
More than 300 firefighters, five aircraft and two helicopters have been mobilised to tackle the
Flames rise as a wildfire burns in the town of Rafina, near Athens, on July 23, 2018.
At least five people have died and more than 20 have been injured as wild fires tore through woodland and villages around Athens on Monday, while blazes caused widespread damage in Sweden and other northern European nations. More than 300 firefighters, five aircraft and two helicopters have been mobilised to tackle the
DØDSBRANN: De verste skogbrannene på over ti år har herjet i Hellas i over et døgn. Minst 74 er døde og 187 er skadet. Myndighetene frykter dødstallet vil stige. Foto: AFP/REUTERS

Mens greske medier diskuterer hvem som skal holdes ansvarlig for brannkatastrofen, sier Tsipras at slike spørsmål må besvares etter at redningsinnsatsen er fullført.

Frankrike, Tyskland, Kroatia, Italia og Spania er blant dem som har kommet Hellas til unnsetning og har sendt brannfly og mannskaper for å bistå med slukkingen.

De siste dagene har det brutt ut 47 skog- og buskbranner i Hellas, men de fleste av dem er blitt slukket raskt, opplyser brannvesenet.

Det er meldt kraftig regnvær i det sørlige Hellas onsdag, og håpet er at det kan hjelpe brannmannskapene.