This photograph taken on June 6, 2018 shows a child (C) hoisting the national flag of Argentina on the outskirts of Dhaka.
The World Cup has become a matter of life and death in Bangladesh, where machete-wielding fans of Brazil and Argentina have clashed in the streets and flags of the two countries are so ubiquitous that some people want to ban them. / AFP PHOTO / Munir UZ ZAMAN / TO GO WITH Fbl-WC-2018-BRA-Bangladesh-social-charity,SPECIAL by Sam Jahan and Shafiqul Alam
This photograph taken on June 5, 2018 shows the facade of a residential building decorated with the colours and national flag of Brazil after a football fan painted the building in Naraygong.
There is still two weeks to the start of the World Cup finals, but the frenzy is already taking a toll in Bangladesh as the country divides between support for Brazil and Argentina. / AFP PHOTO / -
This photograph taken on May 17, 2018 shows a Bangladeshi worker sewing flags for world cup football playing nations in Narayanganj, on the outskirts of Dhaka, ahead of the 2018 football World Cup.
Flag makers in Bangladesh are doing a roaring trade weeks ahead of the World Cup, but no-one is interested in the home nation's colours -- the money is all on pennants for Lionel Messi's Argentina and Neymar's Brazil.
/ AFP PHOTO / Munir UZ ZAMAN / TO GO WITH AFP STORY FBL-WC-2018-BAN-BANGLADESH-FLAGS,FOCUS BY SHAFIQUL ALAM
A Bangladeshi vendor carrying national flags of countries competing in the forthcoming 2018 Fifa World Cup 2018 waits for customers at a train station as locals travel back home to be with their families ahead of the Muslim festival of Eid al-Fitr, in Dhaka on June 14, 2018. / AFP PHOTO / MUNIR UZ ZAMAN
This photographs taken on May 30, 2018 shows national flags of countries, competing in the upcoming 2018 World Cup football tournament, being displayed in Dhaka.
There is still two weeks to the start of the World Cup finals, but the frenzy is already taking a toll in Bangladesh as the country divides between support for Brazil and Argentina. The football frenzy reached such a peak that one lawyer tried to get a court order stopping the flying of flags of World Cup nations.  / AFP PHOTO / Munir UZ ZAMAN / TO GO WITH Fbl-WC-2018-BRA-Bangladesh-social, FOCUS by Sam JAHAN and Shafiqul ALAM
This photograph taken on May 30, 2018 shows a vendor in Dhaka displaying national flags of countries  competing in the upcoming 2018 World Cup football tournament.
There is still two weeks to the start of the World Cup finals, but the frenzy is already taking a toll in Bangladesh as the country divides between support for Brazil and Argentina. The football frenzy reached such a peak that one lawyer tried to get a court order stopping the flying of flags of World Cup nations.  / AFP PHOTO / Munir UZ ZAMAN / TO GO WITH Fbl-WC-2018-BRA-Bangladesh-social, FOCUS by Sam JAHAN and Shafiqul ALAM
This photographs taken on May 30, 2018, shows Brazilian National flags fluttering over for the forthcoming 2018 football World Cup, in Dhaka.
There is still two weeks to the start of the World Cup finals, but the frenzy is already taking a toll in Bangladesh, increasingly divided between support for Brazil and Argentina. / AFP PHOTO / MUNIR UZ ZAMAN
This photographs taken on May 30, 2018, shows a Bangladeshi vendor displaying national flags of the countries that are competing in the forthcoming 2018 football World Cup, in Dhaka.
There is still two weeks to the start of the World Cup finals, but the frenzy is already taking a toll in Bangladesh, increasingly divided between support for Brazil and Argentina. / AFP PHOTO / MUNIR UZ ZAMAN
This photograph taken on June 6, 2018 shows national flags of Argentina installed on a rooftop on the outskirts of Dhaka.
The World Cup has become a matter of life and death in Bangladesh, where machete-wielding fans of Brazil and Argentina have clashed in the streets and flags of the two countries are so ubiquitous that some people want to ban them. / AFP PHOTO / Munir UZ ZAMAN / TO GO WITH Fbl-WC-2018-BRA-Bangladesh-social-charity,SPECIAL by Sam Jahan and Shafiqul Alam
VM-FEBER: I Bangladesh er VM-entusiasmen unormalt høy for et land som aldri har deltatt i VM. Spesielt Brasil og Argentina er populære blant bangladesherne, og de to landenes fanbaser har en intens rivalisering. FOTO: Munir Uz Zuman / AFP

machete-slagsmål mellom messi- og neymar-fans:

VM skaper opptøyer i et land som aldri har vært med i VM

VM-feberen har grepet godt tak i Bangladesh, der Brasil- og Argentina-fans har barket sammen i voldelige kamper.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Landet har aldri vært med i VM, og ligger på 194. plass på Fifa-rankingen.

Likevel vekker det pågående verdensmesterskapet en lidenskap i det bangladeshiske folk som man sjeldent ser i land som ikke er med.

Den store sporten i Bangladesh er cricket, men hver fjerde sommer skiftes fokuset over til fotball og VM. Og selv om landet høyst sannsynlig ikke kommer til å være blant de 32 deltagernasjonene i overskuelig framtid, så er interessen for verdensmesterskapet skyhøy.

Spesielt Brasil og Argentina har blitt adoptert av befolkningen som deres favorittnasjoner under VM, og gulgrønne og blåhvite flagg har dominert landskapet i flere bangladeshiske byer i ukene før VM.

Men med det store engasjementet har det både under dette og andre verdensmesterskap oppstått svært voldelige opptøyer i Bangladesh.

Machete-slagsmål

I forrige uke barket fans av Lionel Messi og Neymar sammen i byen Bandor. En mann og hans sønn ble kritisk skadet etter at macheter ble tatt i bruk som våpen, melder nyhetsbyrået AFP.

Samtidig døde en 12 år gammel gutt av skadene da han fikk strøm gjennom seg da han skulle sette opp et Brasil-flagg på en stolpe i veikanten.

SYR FLAGG: Her lager en bangladeshisk syerske flagg som skal tas i bruk av bangladeshiske fans under årets VM. Brasil- og Argentina-flagg vies desidert mest ressurser.
SYR FLAGG: Her lager en bangladeshisk syerske flagg som skal tas i bruk av bangladeshiske fans under årets VM. Brasil- og Argentina-flagg vies desidert mest ressurser. Foto: Munir Uz Zaman/AFP

Under Brasil-VM i 2014 ble en 18-åring drept i et slagsmål mellom rivaliserende Brasil- og Argentina-fans, og i 2010 brøt det ut store opptøyer i gatene da strømbrudd avbrøt TV-sendingene.

Det hele endte med at myndighetene måtte beordre fabrikker om å stenge for å hindre nye strømbrudd.

Bangladeshiske Brasil- og Argentina-supportere arrangerer rivaliserende opptog for å vise sin lojalitet, og i den nordlige byen Madarganj holdes det motorsykkelmøter med hundrevis av fans.

FLAGGSELGER: En lokal mann forsøker å tjene penger på VM-galskapen ved en togstasjon i Dhaka.
FLAGGSELGER: En lokal mann forsøker å tjene penger på VM-galskapen ved en togstasjon i Dhaka. Foto: Munir Uz Zaman/AFP

– De holder møter for å planlegge den videre galskapen. Du kan føle spenningen og begeistringen over hele byen, sier den lokale politisjefen Mohammad Rafique til AFP.

Vil stoppe flaggingen

Det enorme VM-engasjementet vekker misnøye hos flere i Bangladesh. En advokat har forsøkt å få en domstol til å legge ned forbud mot å flagge med VM-nasjoners flagg, og universitetet Barisal sør i landet har innført et forbud mot å flagge med noe annet enn det bangladeshiske flagget for sine 7000 studenter.

– Myndighetene burde innføre det samme totalforbudet, sier Imamul Haq, direktør ved universitet, til AFP.

Han begrunner forbudet med at det er upatriotisk å heise utenlandske flagg.

– De vet ikke engang hvor det er

Den intense søramerikanske rivaliseringen i Bangladesh kan spores tilbake til VM i 1986, da Diego Maradonas dominanse guidet Argentina hele veien til toppen.

Før den tid var det Brasil og Pelé som gjaldt.

– Det var en tradisjonell fanbase for Brasil her, men Argentina stjal bangladeshernes hjerter etter Maradonas soloprestasjoner i 1986. Jeg tror det var her rivaliseringen startet, sier en lokal sportsredaktør til AFP.

Men hvorfor har nettopp Brasil og Argentina blitt gjenstand for så intens lidenskap og rivalisering i Bangladesh?

Sosiologer sliter med å forklare fenomenet, og noen har kalt det for et mindreverdighetskompleks.

– Mange av disse menneskene vet ikke engang hvor Brasil og Argentina er. Det er ingen språkforbindelse eller noe annet, likevel er de gale etter dem. Jeg forstår det ikke, sier sosiologiprofessoren Nehal Karim ved universitet i Dhaka.

MESSI-FAN: Rivaliseringen mellom tilhengere av Messi og Neymar kan ofte bli like intens som rivaliseringen mellom tilhengere av Argentina og Brasil i Bangladesh. Dette bildet viser en lokal gutt hvis lojalitet ligger hos Messi og Argentina.
MESSI-FAN: Rivaliseringen mellom tilhengere av Messi og Neymar kan ofte bli like intens som rivaliseringen mellom tilhengere av Argentina og Brasil i Bangladesh. Dette bildet viser en lokal gutt hvis lojalitet ligger hos Messi og Argentina. Foto: Munir Uz Zaman/AFP

Mokaddem Hossain, nestleder ved Bangladesh Open University, mener det er en direkte konsekvens av globaliseringen.

– Dette er en del av internasjonal merkevarebygging. Heising av flagg og begeistringen rundt det er bare en del av lidenskapen, sier han.

Ashif Entaz Rabi, en lokal blogger og skribent, forsvarer bangladeshernes VM-galskap i et mye delt Facebook-innlegg.

– Hvis en Argentina-supporter finner glede i å ha et Argentina-flagg på taket sitt, hvem er du til å hindre ham den gleden?