Ingen kjenner Norge som disse VM-spillerne

Senegal spiller sitt første VM siden 2002. I mesterskapstroppen er det fire spillere som har et spesielt forhold til Norge.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se Polen-Senegal på TV 2 og Sumo kl. 17.00!

Uten Norge er det kanskje greit å finne seg et lag å heie på. Et lag du har et litt sterkere forhold til enn de andre.

Kanskje er det laget Senegal?

Det er i hvert fall ikke mange VM-spillere som kjenner Norge like godt som noen av det afrikanske lagets landslagshåp.

– Vi er norskegutta, sier Stoke-spiller, Mame Biram Diouf og peker på gjengen TV 2 har samlet. Han er en av fire spillere i den senegalesiske VM-troppen som startet proffkarrieren sin i Norge.

Forstod ingenting i snøen

Diouf kom til Molde i 2006 og trente med romsdalingene i tillegg til å være elev ved fotballinjen ved Molde Folkehøgskole. Han fikk proffkontrakt året etter. Diouf gjorde seg godt bemerket og ble hentet av Manchester United i 2010. Nå spiller han for Stoke.

– Fotball er en god greie. Først var vi Norge og gjorde det bra og nå skal vi alle forberede oss på VM, gliser Diouf.

– I begynnelsen var det tøft. Det var veldig annerledes. Ikke minst snøen. Det hadde jeg aldri sett før, men å reise til Norge er den beste beslutningen jeg har tatt. Jeg fant kona mi der og barna mine er norske, forteller Stoke-spilleren.

Han giftet seg med sin Maria i Molde sommeren 2011.

For Kara Mbodji (Anderlecht) og Saliou Ciss (Valenciennes) var overgangen stor da de ankom Tromsø i snø og minusgrader i 2010.

– Den første gangen jeg så snøen sa jeg bare "Oh my god! Hva gjør jeg her? Jeg vil bare hjem". Jeg snakket ikke en gang engelsk. Jeg forstod ingenting, sier Mbodji.

Men han forteller at de ble tatt i mot med så åpne armer at overgangen ble enklere enn forventet.

– Tromsø gav oss sjansen og de var der for oss og fra det fortsatte vi å jobbe. De gav oss troen på oss selv, sier han.

– Jeg husker fremdeles alle spillerne der. De var så gode med oss, sier Ciss.

Ser hver eneste Tromsø-kamp

Papa Alioune Ndiaye, eller Badou som han kalles, fikk sin karrierestart i Bodø. Han hadde et stopp i tyrkisk liga før han ble lagkamerat med Mame Biram Diouf i Stoke. Han har fremdeles full oversikt over hvordan det går med gamlelaget.

– Det er jo Brann som gjør det bra i ligaen nå, forklarer han de andre. Rosenborg sliter litt, men de kommer nok. Med Nicklas Bendtner.

– Jeg ser alle kampene til Tromsø på nett, sier Ciss. Han ber oss hilse til gamletreneren Per Mathias Høgmo.

Så hvordan havner så mange senegalesiske spillere opp i Norge? Tre av guttene kommer fra fotballakademiet Diambars, som er Patrick Vieiras hjerteprosjekt. Et akademi som bruker fotball som et middel for å gi flest mulig unge gutter og jenter utdanning.

Vil slå 2002-lagets prestasjon

Båndene prosjektet har til Norge og norsk fotball har vokst seg sterkere og sterkere og flere spillere har i løpet av de siste årene vært innom Eliteserien.

Nå går en stor drøm i oppfyllelse for gutta. For første gang på 16 år har Senegal kvalifisert seg for et VM.

– Det er helt fantastisk. Drømmen vår går i oppfyllelse. Vi er så lykkelige nå, sier Ciss.

Senegal overrasket stort da de sist deltok i VM i Sør-Korea og Japan i 2002. Senegal slo Frankrike i åpningskampen og endte opp i kvartfinalen.

– 2002 generasjonen endte opp i kvarten. For oss er det en utfordring. Å slå den og gå så langt vi kan, sier Diouf.

Men de legger til at de føler de spiller uten press i dette mesterskapet. Laget er spennende med 2002-lagets kaptein som landslagssjef, men laget er ungt og trenger mer tid på å etablere seg, mener Mbodji.

– Vi kan bare gjøre vårt beste. Som unge drømte vi om å spille VM. Nå har tiden kommet, sier han.

Men guttene har store planer om et besøk til Norge når VM er over. De har fremdeles kontakt med flere av sine tidligere lagkamerater.

– Bodø er det beste laget, sier Badou med et lite stikk til Tromsø-gutta, Mbodji og Ciss. Bodø i hjertet for alltid.

– Jeg vil finne tid og komme og se kamp, sier Badou.

Lik TV 2 Sporten på Facebook