Betaler 200.000 for tre døgn i denne elven – og slipper fisken ut igjen

Familien Munthe i Sogndal er eneeier av lakseelven, og har gjort arvesølvet om til en gullgruve.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Dette er min lidenskap, sier Antti Pirinen (46) fra Finland til TV 2.

– Når laksefisket nærmer seg, kribler det i magen. Da er tiden inne.

Han betaler 200.000 kroner for tre døgn med fiske i Årøyelva i Sogn, men han lar seg ikke skremme av prisen.

– Vet du om noen som har fått med seg pengene hinsides graven?, spør han.

Elven var tidligere denne våren omtalt i Bergens Tidende.

Verten gir opplevelsen

Og det er ikke bare Pirinen som blir fristet til de naturskjønne omgivelsene ved Årøyelva.

– 32 grupper kommer hit i sommer, sier elveeier Knut Munthe Olsen (47).

To uker inn i juni er sesongen for fiske av villaks godt i gang. 47-åringen har noen hektiske måneder foran seg.

– De fleste bestilte årets opphold allerede da de reiste herfra i fjor. Bare tre av 32 grupper er nye. Vi har to års ventelister, så det er rimelig vanskelig å få innpass her, ja.

Knut Munthe Olsen tar jobben som vert på alvor.
Knut Munthe Olsen tar jobben som vert på alvor. Foto: TV 2

Sportsfiskere fra hele verden kjemper om å få fiske i den historiske elva. Drømmen om storlaksen har blitt et godt levebrød for familien Munthe, men det har ikke kommet av seg selv.

Munthe Olsen tar rollen som vert på det største alvor. Han vet hva han vil gi gjestene sine, og at det betyr at han må stå på pinne for dem døgnet rundt. En arbeidsdag er sjelden kortere enn tolv timer, og han jobber syv dager i uken, tre og en halv måned i strekk.

– Det nytter ikke med noe halvveis, sier han, og legger til:

– Jeg må jobbe med hjertet utenpå skjorta og virkelig mene det jeg holder på med.

Årøyelva leverer nesten alltid, og Antti Pirinen fikk denne ruggen på elleve kilo.
Årøyelva leverer nesten alltid, og Antti Pirinen fikk denne ruggen på elleve kilo. Foto: TV 2

Drømmen om storlaksen lever

Årøyelva har alltid vært eksklusiv. Sportsfiskere fra hele verden har siden 1800-tallet jaktet drømmen om storlaksen nettopp her. For laksen i elven er kjent for å være stor.

– Årøyelva har tatt mange laks på over 30 kilo, forteller Munthe Olsen, og legger til at fjorårets største var på 19 kilo.

Men de aller største har en lei tendens til å slippe unna, forteller han. Elven er stri og har kraftig strøm, så mange av gjestene hans har mistet de største etter å ha hatt dem på kroken.

– Jeg blir jo litt sur når vi mister dem, men fiskerne synes det er fantastisk bare å ha dem på kroken, å se dem, og vite at de kan få dem, sier han, og forklarer:

– Det er det å vite at de er der ute, det er det de kommer for, drømmen om den store.

Historisk sus

Veggene i spisestua er tapetsert med bilder av norske kongelige og utenlandske prinser, duker, jarler og sir-titler.

– Gjestene blir litt andektige når de står her på historisk grunn, forteller Knut og påpeker at historien skrives i dag også.

Opp gjennom årene har mange kjente ansikter besøkt Årøyelva, blant annet kong Harald.
Opp gjennom årene har mange kjente ansikter besøkt Årøyelva, blant annet kong Harald. Foto: TV 2

– Jeg sier til gjestene at de også er en del av historien, at historie skjer her og nå.

Å havne i samme historiebok som blant andre moteikonet Coco Chanel er nok ikke å forakte. Hun var en ivrig laksefisker.

– Vi kan ikke bevise at hun faktisk fisket i Årøyelva, men hun var her, forteller Knut og beskriver et trekantdrama som skal ha utspilt seg her mellom Coco Chanel og tre beilere, som var ingen ringere enn hotellkongne Charles Ritz, hertugen av Westminster og den tidligere tsarens finansminister.

– Så gutta prøvde å gjøre inntrykk på henne, sier han.

Etter at laksen sitter på kroken, må den ut i elven igjen. Det synes Antti er helt greit.
Etter at laksen sitter på kroken, må den ut i elven igjen. Det synes Antti er helt greit. Foto: Scot Grant De Bruyn

Catch and release

Årøyelva innfrir nesten alltid. Også Pirinen og de finske vennene hans fikk laksen de kom for.

Men når fisken er fanget og veid, slipper de den ut i elva igjen.

– Dette er vår måte å gi tilbake til naturen, sier den erfarne fiskeren.

Det er ikke påbudt å sette ut fisken igjen, men blant fiskerne i Årøyelva er dette vanlig praksis. Det er også en økende trend på landsbasis.

– Fisken ga oss en fantastisk opplevelse og det er god karma å slippe den ut igjen. Kanskje får vi en enda større neste gang, sier Pirinen.