GJENNOMBRUDD: Rai Benjamin fikk sitt store gjennombrudd natt til lørdag. Skjermpdump: ESPN
GJENNOMBRUDD: Rai Benjamin fikk sitt store gjennombrudd natt til lørdag. Skjermpdump: ESPN

Superløpet til ukjent komet (20) bør skremme Karsten Warholm og konkurrentene

Rai Benjamin (20) løp inn til historiens nest beste tid på 400 meter hekk.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Rai Benjamin er et ukjent navn for de fleste, men natt til lørdag fikk 20-åringen fra USA sitt definitive gjennombrudd.

Med tiden 47,02 vant han ikke bare 400 meter hekk i NCAA-mesterskapet i regnværet i Eugene, men det var også utligning av historiens nest beste tid, Edwin Moses' tidligere rekord fra 1983.

Det er en tid regjerende verdensmester Karsten Warholm (22) bør merke seg.

– Treneren har hele sesongen sagt at det kom til å regne i Oregon, så vi skulle være forberedte. Vi kom her og jeg holdt meg til planen. 47,02 taler for seg, sier Rai Benjamin til arrangørens Twitter-konto.

Kevin Young har rekorden på 400 meter hekk fra Barcelona-OL i 1992. Amerikaneren står med tiden 46,78.

– Jeg prøver bare å la det synke inn. Det er fantastisk. Jeg er så takknemlig, sier Benjamin.

Denne sesongen har Abderrahman Samba (22) fra Qatar vært suveren, mens hans beste tid for sesongen er 47,48 under Diamond League-stevnet i Roma i mai.

Warholm løp inn til nordisk rekord til 47,88 på det samme stevnet.

Rai Benjamin mener Samba har satt en ny standard denne sesongen.

– Sporten utvikles raskt, så det blir spennende frem mot neste VM (i Qatar i september og oktober neste år) og Tokyo i 2022, sier Benjamin til Flo Track.

Rai Benjamin studerer på andre året ved USC i Los Angeles.

– Han er en maskin! Jeg har fulgt ham nøye hele sesongen og sett den fine utviklingen hans. Han har et enormt flott løpesteg, og får hele løpet til å se lett ut. Det blir en fornøyelse å følge ham videre, sier den norske hekkeløperen Amalie Iuel, som selv gikk på USC, til NRK.

EM i Berlin i august er sesongens høydepunkt for Karsten Warholm, men der slipper 22-åringen fra Ulsteinvik å møte Samba og Rai Benjamin.