Advarselen kom i en tale onsdag hvor Tillerson tilsynelatende kom med flere stikk til president Donald Trump. Men han nevnte ikke sin tidligere sjef ved navn.

– Når landets ledere begynner å skjule sannheten, eller vi som folk begynner å akseptere alternative virkeligheter som ikke er basert på fakta, er vi som amerikanske borgere på vei mot å gi fra oss friheten vår, sier Tillerson.

Ifølge eks-utenriksministeren har en etisk krise rammet USAs ledere både i offentlig og privat sektor.

Hvis ikke landets borgere tar tak i dette, frykter han at demokratiet, slik amerikanerne kjenner det i dag, er på vei inn i sine siste leveår.

Tillerson advarte også mot å ignorere USAs allierte.

– Vi må aldri ta disse langvarige allierte for gitt, sa han i talen til avgangselever ved Virginia Military Institute.

Tillerson ble invitert til å holde denne talen før han fikk sparken som utenriksminister av Trump i midten av mars. De to var uenige om flere ting, blant annet klimaspørsmål, handelsavtaler, håndtering av midtøstenkonflikten og Nord-Korea.

(©NTB/TV 2)