Tilstanden er kritisk for ytterligere fem personer som er innlagt på sykehus i Sveits, opplyser politiet i kantonen Valais sørvest i landet mandag.

Ofrene var i en gruppe på 14 skiløpere og klatrere som måtte tilbringe en iskald natt under åpen himmel på grunn av uventet dårlig vær i Pigne d'Arolla-området.

Gruppen nådde ikke fram til hytta «Vignettes» som ligger på 3157 meters høyde. En ansatt i hytta meldte dem savnet, og en stor leteaksjon ble satt igang.

Sju helikoptre var med i redningsaksjonen. Da de fant de savnede personene var én død, trolig på grunn av et fall, og flere bevisstløse med forfrysninger. Tre personer døde på sykehus.

Ifølge politiet tilhørte de 14 i utgangspunktet to ulike grupper. En gruppe var på ti personer, inkludert en guide. Den andre gruppen var fire fjellklatrere som gikk fra Chamonix til Zermatt.

Blant dem var både tyskere, italienere og franskmenn. De omkomnes identitet er foreløpig ikke kjent.

I tillegg til tragedien ved Arolla, er to fjellklatrere funnet døde av kulde på Mönch. De to er 21 og 22 år gamle, og fra Sveits. De har vært savnet siden søndag.

(©NTB/TV 2)