Avbrøt søk etter Marie Sæther Østbø (20)

SEDGEFIELD (TV 2): Snart fire døgn siden 20 år gamle Marie Sæther Østbø forsvant fra en strand i Sør-Afrika, har politiet ikke gjort nye funn som kan gi svar på hvor den norske kvinnen har blitt av.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Vi jobber på samme måte som de tidligere dagene, og vi har ikke noe nytt å melde, sier Craig Lambinon, leder for den sørafrikanske redningstjenesten NSRI til TV 2 søndag formiddager.

Hans mannskaper har iført våtdrakter lett fra gummibåter for fjerde dagen på rad i jakten på spor etter den norske tyveåringen.

Lørdag ble dykkere og sporhunder satt inn i leting i Zwartvlei-elven som munner ut i havet ikke langt fra stranden ved backpackerstedet Afrovibe der Sæther Østbø bodde da hun forsvant på stranden.

– Vi leter her fordi tidevannet fører vannmasser fra havet inn i denne elven, men vi har ikke funnet noe, sa en av NSRI-frivillige som deltok i søket lørdag.

Tok båter i land uten funn

Redningsarbeidere søkte fra båt fra klokken 08.00 søndag. Søket langs den 17 kilometer lange strandlinjen gav ikke resultater og klokken 11.30 ble alle båter tatt på land, spylt og rengjort.

AVBRØT SØK: Klokken 11.30 søndag formiddag gikk redningsmannskaper fra NSRI, som tilsvarer det norske Redningsselskapet, i land etter å ha søkt fra gummibåter utenfor stranden Marie Sæther Østbø forsvant fra. Bølger og understrømmer gjør det umulig å dykke i havet.
AVBRØT SØK: Klokken 11.30 søndag formiddag gikk redningsmannskaper fra NSRI, som tilsvarer det norske Redningsselskapet, i land etter å ha søkt fra gummibåter utenfor stranden Marie Sæther Østbø forsvant fra. Bølger og understrømmer gjør det umulig å dykke i havet. Foto: ROAR DALMO MOLTUBAK/TV 2

– Vi har heller ikke i dag funnet noe, sier en redningsfolkene til TV 2.

Det er uvisst om søket vil bli tatt opp igjen i dette området senere i dag.

LETER I ELV: Lørdag søkte dykkere og politihunder langs elven (markert med rød pil) som munner ut like ved stedet der 20 år gamle Marie Sæther Østbø forsvant (rødt kryss).
LETER I ELV: Lørdag søkte dykkere og politihunder langs elven (markert med rød pil) som munner ut like ved stedet der 20 år gamle Marie Sæther Østbø forsvant (rødt kryss). Foto: Grafikk: Roar Dalmo Moltubak/Google Maps

Politiets hovedteori er at Marie Østbø Sæther ble tatt av bølgene onsdag kveld da hun skulle ta bilder på stranden mens resten av reisefølget hun var med gikk tilbake til backpackerstedet Afrovibe.

– Vi ser ingen grunn til å betegne dette som en kriminalsak, har politiets talsmann Malcolm Pojie gjentatt de siste dagene.

– Gjør alt vi kan

Både politiet og redningsmannskaper holder oversikt over strandlinjen samtidig som søk pågår i havet.

Letearbeidet er vanskelig blant annet fordi havstrømmene langs denne delen av Sør-Afrika er svært kraftige og fordi såkalte "rip current", bølger som treffer land og så skyter ut i havet med voldsom kraft, kan føre personer og gjenstander langt til havs.

– Vi vil gjøre alt vi kan for å finne den savnede norske kvinnen, sier Lambinon til TV 2.

Utover Sæther Østbys mobiltelefon og sko, som ble funnet på stranden der hun angivelig skulle ta bilder, er det ikke gjort funn som har gitt politiet noen flere svar på hva som har skjedd.