Italiensk politi opplyser at de har slått til mot det de omtaler som en makrobiotisk «sekt» som nektet medlemmene å ha kontakt med omverdenen, skriver de i en pressemelding.

Sektmedlemmer i Marche og Emilia Romagna ble ifølge politiet manipulert til å følge en streng diett omtalt som «Ma.Pi».

Den ekstreme dietten førte til at vekten til et av medlemmene raste ned til 35 kilo, melder AP.

Fem personer etterforskes for mishandling, skatteunndragelser og kriminell virksomhet.

Etterforskningen startet i 2013, da en ung kvinne som hadde hoppet av fortalte politiet at sektlederen lovet at dietten kunne føre til mirakler. Ifølge italienske myndigheter ble medlemmene manipulert til å gi pengegaver og praktisk talt jobbe gratis.