FJERN GALAKSE: Dette NASA-bildet viser galaksen Messier 94, som befinner seg 16 millioner lysår unna Melkeveien. Forskere har muligens funnet enda flere planeter utenfor vår egen galakse.
FJERN GALAKSE: Dette NASA-bildet viser galaksen Messier 94, som befinner seg 16 millioner lysår unna Melkeveien. Forskere har muligens funnet enda flere planeter utenfor vår egen galakse. Foto: Ho/AFP PHOTO/NASA/ESA

Forsker kan ha funnet de første planetene utenfor Melkeveien

Forsker ved University of Oklahoma kan ha oppdaget de første planetene noensinne observert utenfor vår egen galakse Melkeveien.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Astrofysiker og professor Xinuy Dai ved Universitetet i Oklahoma har for første gang observert planeter utenfor Melkeveien, skriver Washington Post tirsdag 6. februar.

Planetenes masse varierer i alt fra størrelse på Jordens måne, til gigantplaneten Jupiter. Planetene ligger over 3.8 milliarder lysår unna, og er ikke observerbare med noe teleskop som finnes i dag. Oppdagelsen ble gjort ved hjelp av et teleskop på Chandra X-ray observatoriumet som er i verdensrommet.

Bevises med teori

Professor Dai forteller avisen at de må bruke Einsteins relativitetsteori for å fastslå eksistensen til planetene. Relativitetsteorien oppstod for å forklare deler av naturen som ikke fysikkens lover kunne dekke.

I dette tilfellet gjelder delen av Einsteins teori som forklarer hvordan lys bøyes når det blir dratt i av tyngdekraften. Planetenes lys kommer fra et svart hull som ligger forbi de nylig oppdagede planetene. Melkeveiens gravitasjon trekker da lyset mot romlaboratoriet, og galaksen fungerer derfor som et slags forstørrelsesglass. Denne teknikken kalles mikrolinsing.

Tilfeldig oppdagelse

Dai sier oppdagelsen kan endre forskningen om planeter. Ved å gjøre denne oppdagelsen kan man observere en annen galakse, som han estimerer til å ha rundt 2.000 planeter for hver stjerne.

Ekspert på gravitasjonslinsing hos NASA David Bennett, sier til avisen at funnet er interessant, men at det kan finnes andre måter å tolke dataene Dai har funnet på.

Professoren selv forteller at oppdagelsen skjedde ved en ren tilfeldighet da han skulle undersøke området rundt- og i et svart hull. Om oppdagelsen kan fastslåes som korrekt gjenstår å se.