Skuespiller Simon Barnes, mest kjent for rollen som «Tinky Winky» i barne-tv-serien «Teletubbiene», er død. Det melder The Guardian.

Barnes etterlater seg tre barn. På Instagram hyller familiemedlemmer ham som «den snilleste og mest talentfulle mann som man kan tenke seg». Og at «alle som møtte ham ble glad i ham».

Dødsårsaken er ikke kjent, men dødsfallet skal ha vært uventet.

Barnes tok over rollen som Tinky Winky i 1997, og har i sin tid som en av barnas yndlingsfigurer møtt kritikk av kristenkonservative som mente figuren fremmet homofili.

– Han er lilla, han har rød veske, og antennen hans er et triangel - et symbol for homofile, skrev den moralsk forargede predikanten Jerry Falwelli National Liberty Journal i 1999.

Barnes sa selv Tinky Winky skulle være en treåring, og at å tenke på hvilken legning han har er absurd.