SAMLING RUNDT SJEFEN: De norske spillerne bør lytte godt til Christian Berge dersom de skal ha håp om en plass i EMs semifinaler.
SAMLING RUNDT SJEFEN: De norske spillerne bør lytte godt til Christian Berge dersom de skal ha håp om en plass i EMs semifinaler. Foto: Ruud, Vidar

Medaljedrømmen lever videre

Norge kan fortsatt havne i en semifinale. Men nå må man ha hjelp.

Det er i motbakke det går oppover, heter det.

Og selv om motbakken ikke er så bratt, så går det slakt oppover for Norge nå.

For nå er ikke semifinaleplassen lenger i egne hender. Man må ha hjelp.

Men medaljedrømmen er ikke knust. Den lever videre. Om ikke i beste velgående.

Dersom Sverige slår Hviterussland på mandag, så er saken enkel; Norge må slå svenskene med fem mål i onsdagens kamp.

Da vil Norge, Sverige og Kroatia alle stå med seks poeng i gruppen. Da er det innbyrdes oppgjør som gjelder.

Før Norge - Sverige vil den innbyrdes målforskjellen se slik ut:

Sverige +4
Kroatia 0
Norge -4

Hvis Norge da vinner med fem, så vil tabellen se slik ut:

Norge +1
Kroatia 0
Sverige -1

Det er absolutt et mulig scenario. Får først Norge hull på den svenske byllen, så kan det bli både fem og seks mål.

Norge kommer også til den kampen med to ekstra hviledager i forhold til svenskene. Det skal ikke undervurderes.

Dersom Norge vinner med fire mål, så vil alle tre lagene stå helt likt. Da er det innbyrdes målforskjell som avgjør. Da er Norge ute.

Scorer Sverige 28 mål eller mer mot Norge, så er det de som går videre med firemålsseier til Norge. Scorer de færre så er Kroatia i semifinalen.

Men! Selv om Norge gjør jobben sin, så er det slett ikke sikkert det blir semifinaleplass likevel.

For så fort Norge og Sverige har kommet seg av banen i Arena Zagreb, så skal Frankrike og Kroatia avslutte mellomspillet.

Skal Norge ta seg til semifinale, så må Nikola Karabatic & co bidra med helhjertet innsats mot EM-vertene. For Norge tåler ikke at kroatene får med seg poeng fra den kampen.

Da skal Frankrike mobilisere for seier foran 15 000 elleville kroater, og to dommere som garantert lar seg påvirke av stemningen i hallen.

Legger du til at franskmennene da vet veldig godt at de skal spille semifinale uansett resultat mot Kroatia, så er det mye som taler mot noen videre norsk medaljejakt.

Det er ikke umulig at Frankrike da ikke bryr seg om hvem de møter i en semifinale, men i stedet sparer spillere til nettopp semifinalen.

Men så lenge det er håp, så skal en ha tro på at det kan gå.

Etter fjorårets VM-finale, så er det lett å si at EM er en skuffelse dersom Norge ikke kommer til en semifinale.

Men om man ryker ut med to tap - for Frankrike og Kroatia - så er det ingen skam. Det er tross alt de regjerende verdensmesterne og EM-vertene, som har vært i semifinale i de sju siste EM.

Mot Kroatia var det mye som sviktet, men også mye som var bra.

For Norge spilte seg til sjanser. Mange sjanser. Og store sjanser.

Men uansett hvor dårlig Ivan Stevanovic har vært tidligere i mesterskapet. Mot Norge er han alltid god.

Det er ikke tull, men Stevanovic hadde nesten like mange redninger mot Norge som han hadde på Kroatias fire første kamper i EM. Det forteller mye.

For Stevanovic er en begrenset målvakt, men de norske spillerne har fortsatt ikke lært seg hvordan de skal skyte på ham.

Mange har kanskje hørt de norske spillerne prate om sjokoladehøyde i løpet av mesterskapet.

Sjokoladehøyde er den høyden det er lettest for målvakt å redde. Den er fra knærne og opp til skuldrene. Den berømte mellomhøyden.

De norske spillerne pepret løs i sjokoladehøyde på Stevanovic, og som vanlig sto han og løftet beinet. Og han reddet.

14 redninger hadde han på den offisielle statistikken står han med 14 redninger mot Norge. Til sammen mot Serbia, Sverige, Island og Hviterussland hadde han 18. Så det er et særnorsk fenomen å treffe Stevanovic så hyppig.

For det er ikke første gangen det skjer. Først og fremst husker jeg Stevanovic fra OL-kvalifiseringen i Herning i 2016. Da hadde han vært rett og slett grisedårlig før det skulle avgjøres mot Norge. Da stengte han kassen fullstendig og Kroatia endte opp i OL i Rio de Janeiro.

Men selv om det ble mange bomskudd, så var det mest bekymringsverdige det som skjedde i andre enden av banen.

Det var total mangel på redninger.

Torbjørn Bergerud sto på tv etter kampen og ba lagkompisene om unnskyldning for sin svake innsats.

Men Bergerud skal ikke be lagkameratene om unnskyldning. For de gjorde ikke mye for å gi bakerstemann gode arbeidsforhold.

Luka Cindric gjorde som han ville med det norske forsvaret. Han herjet til tider. Når da skuddene kommer upresset fra sju til ni meter, så sier det seg selv at det er en tøff jobb å være målvakt.

Forsvar og målvakt henger sammen. Når dette samarbeidet ikke fungerer, så blir det veldig vanskelig å stå bakerst. Og når det ikke kommer redninger på de enkleste skudd på mål, så er det håpløst å stå i forsvar.

Jeg har veldig tro på Bergerud, og har en god følelse av at han kommer til å slå kraftig tilbake mot Sverige på onsdag.

Og da er det i hvert fall en god sjanse for at Norge kan gjøre sin del av jobben på onsdag.