NEDTUR: Slik så det ut sist Norge møtte Østerrike. Da var det østerrikerne som jublet over VM-plass.
NEDTUR: Slik så det ut sist Norge møtte Østerrike. Da var det østerrikerne som jublet over VM-plass. Foto: Mathiesen, Tor Erik H.

I verste fall kan tap bety EM-exit og fiasko

Broren til Islands president og Østerrikes svar på Sander Sagosen venter Norge.

Østerrike kunne blitt Christian Berges banemenn. De kunne blitt laget som hadde stoppet den oppturen det norske herrelandslaget er på nå.

For Norges Håndballforbund var slett ikke sikker på at trønderen var rett mann da de ga ham jobben som landslagssjef på midlertidig basis etter at Robert Hedin trakk seg.

Mandatet var greit: Ta Norge til VM i 2015.

Da måtte Østerrike slås i to playoffkamper.

Men etter et tomålstap i Østerrike, endte det uavgjort hjemme.

Berge feilet i prøvetiden, mens forbundet snakket varmt om alle kandidatene som hadde søkt på jobben. Både norske og utenlandske.

Idrettspresident Tom Tvedt har fått mye kritikk det siste året, men nå skal han også få litt velfortjent skryt.

For Tvedt satt i utvalget som skulle ansette den permantente landslagssjefen.

Sammen med generalsekretær i NHF Erik Langerud og daværende visepresident Else-Marthe Sørlie Lybekk, landet han på at Berge var den beste kandidaten til jobben.

Berge var klar over at han i første omgang bare hadde jobben for en kort periode, men satte likevel i gang noen langvarige prosesser i landslaget. Da han fikk jobben permanent, fortsatte han disse.

Resten er historie. Disse prosessene har ført Norge inn i verdenstoppen også på herresiden.

Nå er Østerrike på ny motstander, og nok en gang kan de skape trøbbel for Berge og hans utvalgte.

I verste fall kan et tap bety EM-exit allerede i gruppespillet, og en fullstendig fiasko etter fjorårets VM-sølv.

Norge skal være et bedre lag enn Østerrike, men i EM kan alt gå an. Der er resultatene både tøysete og rare.

Det er bare å se på gruppe D. Der Tsjekkia gikk fra et 17-målstap for Spania til seier over medaljefavorittene Danmark.

Men det er nok en revansjesugen gjeng som synger "Ja, Vi Elsker" i Porec i kveld. Selvsagt med Espen Lie Hansen som forsanger.

For Østerrike er det siste laget som har nektet Norge en mesterskapsdeltakelse. Det var en vond pille å svelge for de norske guttene, og nå er oppgjørets time kommet.

Østerrike har noen skikkelige klassespillere i Nikola Bilyk og Robert Weber.

Bilyk er supertaltentet som debuterte på landslaget som 17-åring, og som bare var 18 år da han signerte en kontrakt med storklubben Kiel.

Sander Sagosen spilte noen kamper på samme lag som sin far Erlend i sin første sesong på seniornivå med Charlottenlund.

Bilyk har også en gammel målvakt som pappa. Sergej Bilyk var innom Urainas landslag, og slo seg til ro i Østerrike.

I likhet med Sagosen, så slo Bilyk gjennom på seniornivå som 16-åring. Og i hele tre sesonger var han lagkamerat med pappa i Fivers Margareten.

Høyrevingen Weber er rett og slett en målmaskin. De siste fire sesongene har han vært blant de to mestscorende i Bundesliga. I 2014/15 og 2016/17 gikk han helt til topps på toppscorerlisten. Så langt denne sesongen er han nummer to, ni mål bak danske Casper Mortensen.

Østerrike har også en tredje spiller som kan regnes som å holde verdensklasse, men venstrevingen Raul Santos må se mesterskapet på tv. En meniskskade i kneet gjør at han ikke er med til Kroatia.

Østerrikerne ledes av islandske Patrekur Johannesson. En gammel storskytter, som spilte over 200 landskamper for Island.

Men de siste årene har han måttet akseptere at han ikke lenger er den mest kjente i brødreflokken på tre.

I august 2016 ble nemlig storebror Gudni valgt til president på Island.

Også storebror har en fortid på håndballbanen, men ga seg som 16-åring for å ta en annen karrierevei. Og en kan vel trygt si at både han og lillebror har lyktes med sine valg.