FORMSPILLER: Jesse Lingard har vist gryende form de siste månedene.
FORMSPILLER: Jesse Lingard har vist gryende form de siste månedene. Foto: Andrew Yates

«Messi Lingard»: – Det er hyggelig å høre sånne ting

Jesse Lingard (25) har vært formspiller nummer én for Manchester United den siste tiden.

Se Manchester United - Stoke på TV 2 Sport Premium eller TV 2 Sumo fra 20:30

Stoke City har hatt en svært trøblete første halvdel av årets Premier League-sesong. Klubben ligger tredje sist på tabellen og er på desperat jakt etter poeng når de i kveld besøker Manchester United på Old Trafford.

Denne gangen blir det uten tidligere manager, Mark Hughes, som fikk sparken etter fadesen mot Coventry i FA-cupen tidligere denne måneden. Etter en lang rekke med fryktelige resultater mistet ledelsen all tilgitt til den tidligere United-storscoreren, noe de rødes nye yndling Jesse Lingard mener kan ha vært et feil valg.

– Ja, jeg syntes det var ganske overraskende. Det er klart at alt er opp til eierne og hva de velger å gjøre, men det blir en utfordring for deres nye manager og ikke minst spillerne, fortalte Lingard mandag formiddag.

Det har vært store spekulasjoner den siste tiden rundt en ny manager, og klubben kunne i formiddag bekrefte at den tidligere Premier League-kjenningen Paul Lambert tar over klubben på permanent basis. Lambert har skrevet under på en 2,5 års kontrakt og blir dermed å se på tribunen under dagens kamp. Den tidligere Watford-treneren Quique Sánchez Flores var også sterkt linket, men takket pent nei til The Potters etter henvendelsen han fikk for et par dager siden.

Forberedelser i Dubai

Manchester United er i en litt annen situasjon og ligger på en foreløpig 2.plass, med bedre målforskjell enn Liverpool og Chelsea. Det var et tøft juleprogram for de røde djevlene som kun fikk med seg tre av ni mulige poeng. Etter seieren over Everton tok Jose Mourinho med seg hele troppen til Dubai for å få tilbake gnisten som mange mener har litt fraværende den siste tiden.

– Jeg syntes det er viktig å ha en sånn tur. Vi har hatt mange kamper den siste tiden og hadde godt av en pause. Det er også en fin måte å bli enda bedre kjent på, både med spillere og støtteapparat, konkluderte 25-åringen.

Klubben er, sammen med Chelsea, det mest gjerrige laget i Premier League med 16 innslupne mål og med Stokes form de siste kampene kan det se vanskelig ut for den nedrykkstruede klubben å få med seg noe fra Old Trafford.

«Messi Lingard»

Med åtte mål på ti kamper har Jesse Lingard virkelig vokst seg stor og blitt en nøkkelspiller for de røde fra Manchester. Flere av målene har også vært av den fantastiske sorten, noe som har vekket kreativiteten hos Uniteds egne supportere. Etter solo-målet mot Watford begynte det å florere ett nytt kallenavn til engelskmannen, «Messi Lingard».

– Jeg har lest litt om det på sosiale medier. Det er selvfølgelig hyggelig å høre sånne ting og det gir selvtillit, men jeg er min egen spiller og tenker på laget, sier en lattermild Jesse Lingard.

Manchester United har også hatt store problemer med skader denne sesongen, men får nå tilbake både kaptein Michael Carrick og visekaptein Antonio Valencia. Spesielt Valencia er et navn klubbens fanskare har savnet å se i startoppstillingen den siste tiden.