Derfor er nordlyset rosa nå

ROSA nordlys over Kvaløya. Foto: Laila Henriksen
ROSA nordlys over Kvaløya. Foto: Laila Henriksen
For andre år på rad blafrer nordlyset rosa, og ikke bare grønt. Dette kan være årsaken.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Kikker du på nordlysbilder ser du oftest at nordlyset blafrer grønt. Noen ganger er det blå og røde striper i det grønne. Helt blå eller helt røde nordlys er sjelden.

Men ikke nå.

For andre år på rad har det vært uvanlig mye rødt nordlys, i følge Spaceweather.

– Nordlyset er så kraftig at landskapet farges rosa, skriver de, og har funnet en forklaring på hvorfor.

Ladde partikler

Solen er en enorm kjernefysisk eksplosjon. Inne i dypet omdannes hydrogen til helium, og det frigjøres enorme mendger energi.

Varmen strømmer ujevnt utover mot overflaten, noe som gjør at det dannes kraftige og kaotiske magnetfelt.

Magnetfeltene skaper store «stormer» i solatmosfæren. Den er en glødende suppe av ladde partikler, som syder og koker i takt med svingningene i magnetfeltene.

Danner nordlys

Av og til skjer det store utbrudd i solatmosfæren. Skyer av ladde partikler, elektroner og protoner, slynges langt ut i rommet.

NORDLYS: Slik blir fargene til.
NORDLYS: Slik blir fargene til.

Når partiklene fanges opp av magnetfeltet rundt Jorden føres de ned mot polene, og det blir nordlys.

200 kilometer over oss treffer partiklene fra solen oksygenatomene i atmosfæren. Ladningen får atomene til å lyse opp, i rødt.

Nitrogenatomene i luften treffes også, og mellom 120 og 180 kilometer over oss lyser de blått. Samtidig sender de fra seg elektroner. Når elektronene treffer oksygenatomene i denne høyden, lyser de opp i grønt.

Nitrogenatomene som treffes under 120 kilometer oppe, lyser fiolett.

SOLEN nå

Svinger

Aktiviteten på Solen svinger med en syklus på 11 år. Når den er på topp, gjør magnetfeltene at det dannes mange og store solflekker.

Flekkene er områder som er kaldere enn resten av overflaten, fordi magnetfeltene hindrer varme i å trenge opp fra dypet. Av og til bryter magnetfeltene plutselig sammen, og da kan det skje voldsomme utbrudd i flekkene.

Dette er grunnen til at det normalt er mest nordlys når Solen er på sitt mest aktive. De siste par årene har solaktiviteten vært lav, med få eller ingen solflekke.

Men, vi har likevel hatt mye og kraftig nordlys i det siste. Rødt og rosa nordlys, akkurat som sist vinter.

Rosa nordlys

Bildet her er tatt på Kvaløya av Laila Henriksen onsdag 22. november.

ROSA nordlys over Kvaløya. Foto: Laila Henriksen
ROSA nordlys over Kvaløya. Foto: Laila Henriksen

– Mens vi venter på stormen har vi fargerikt nordlys over oss, skrev hun på facebooksiden til storm.no.

Det er grønt i bildet hennes, men aller mest rødt og rosa.

Nordlys i dag kl. 12-16

Moderat nordlysaktivitet. I Troms og Finnmark vil nordlyset være synlig i senit (rett opp) og høyt på nordhimmelen i Nordland og Nord-Trøndelag. Nordlyset vil være synlig like over nordhorisonten sørover til Stad og Dombås.

Varsel oppdatert kl. 12.00

De ladde partiklene som skapte dette skuespillet kommer ikke fra en solflekk.

– De strømmet ut av et «hull» i solatmosfæren, skriver Spaceweather.

Hullene er også dannet av magnetfeltene, og er områder der partiklene kan strømme fritt ut i verdensrommet.

Det virker som partiklene som når oss på denne måten klarer å trenge lavere ned mot bakken enn normalt.

– De reagerer med nitrogen-molekyler mindre enn hundre kilometer over oss, skriver Spaceweather.

De siste årene har slike rosa nordlys oppstått nettopp når solen har vært uten flekker.

Har du sett rosa nordlys? Fortell oss om det på facebooksiden til storm.no, og del gjerne bilder.

Lik Storm på Facebook