SUKSESS: Simo Valakari har vært en ubetinget suksess i Tromsø.
SUKSESS: Simo Valakari har vært en ubetinget suksess i Tromsø. Foto: Bertinussen, Rune Stoltz

Tromsø reddet plassen: – Han har gjort en gjeng med tapere til vinnere

Tromsø spiller i Eliteserien også i 2018. «Gutan» sikret fornyet kontrakt da FK Haugesund ble slått 2-0 på Alfheim.

Thomas Lehne Olsen og Morten Gamst Pedersen ble heltene for Simo Valakaris mannskap på eget kunstgress i ishavsbyen.

Tromsø står med 37 poeng før siste serierunde. Det er åtte poeng ned til kvalifiseringsplass, noe som betyr at plassen er sikret med god margin for TIL. Tromsø så ut til å ha kurs for nedrykk tidligere i høst, men etter at finske Valakari tok over som trener har pilen snudd for tromsøværingene.

– Valakari har gjort en gjeng med tapere til en gjeng med vinnere. Jeg snakket med flere i Tromsø, og de er ekstremt imponert over snuoperasjonen, spesielt det å snu tankegangen til spillerne. De har endret dette totalt, der spillerne har fått roller de passer bedre i, sier TV 2s fotballekspert Jesper Mathisen.

FK Haugesund har to poeng mer enn TIL etter 29 runder.

Lehne Olsens 1-0-scoring kom etter 21 minutters spill. Gjermund Åsen serverte spissen, og Lehne Olsen takket for tilliten med en flott nettkjenning. 2-0-målet var det veteranen Gamst Pedersen som sto for. Vadsøværingen skrudde like godt en corner rett i mål to minutter etter hvilen.

– Assistkongen! Nå har han sluttet å gi assist. I stedet for å skru den på bakerste stolpen til Simen Wangberg eller noen andre, skrur han den rett inn, sa Jesper Mathisen i FotballXtra.

Flere scoringer ble det ikke på Alfheim. Runar Espejord var nære 3-0 etter styring av et Gamst Pedersen-skudd, men gjestene fra måkebyen slapp med skrekken ved den anledningen.

Haugesund maktet ikke å skape de helt store sjansene. Kristoffer Haraldseid prøvde seg på frispark mot slutten, men Gudmund Kongshavn i Tromsø-buret hadde god kontroll.

Gjestene fikk ikke til en skikkelig sluttspurt. Dermed kunne TIL-spillerne juble for seier og fornyet kontrakt da dommer Trygve Kjensli blåste av oppgjøret.

(©NTB)