Kenneth Braithwaite er Donald Trumps førstevalg som ny ambassadør til Norge.

Braithwaite jobber i dag som senior visepresident i Vizient, et selskap som jobber med å forbedre prestasjoner og strategier hos helsetjenester.

Admiral

Braithwaite som nå er pensjonert fra den amerikanske marinen, er en høyt dekorert admiral med 27 års erfaring fra forsvaret.

Etter at han i 2011 sluttet i jobben som nestsjef for informasjon i den amerikanske marinen, dro han til Pakistan for å jobbe som direktør for strategisk kommunikasjon hos den amerikanske ambassaden der.

Tidligere har Braithwaite også vært utsendt som offiser for det amerikanske forsvaret til Irak.

Overraskende valg

TV 2s USA-kommentator Thor Steinhovden mener valget er noe overraskende.

– Jeg hadde forventet at han hadde nominert en person med bredere bakgrunn fra næringslivet. Braithwait har heller ingen tilknytning til Norge fra før, men i dagens situasjon med et aggressivt Russland vil det nok berolige mange som driver med forsvarssamarbeid at han har en solid bakgrunn på dette feltet, sier han.

Tøff jobb

Steinhovden tror Braithwait er en ukontroversiell kandidat, men at han får en tøff jobb med å selge presidentens budskap i Norge.

USA-KOMMENTATOR: Thor Steinhovden mener Braithwait er et noe overraskende, men solid valg.
USA-KOMMENTATOR: Thor Steinhovden mener Braithwait er et noe overraskende, men solid valg. Foto: TV 2

– Det var ingen dans på roser da Bush var president, heller. Men Braithwait blir nok en av de ambassadørene med tøffest jobb med å forsvare presidenten som person og den amerikanske kulturpolitikken, sier Steinhovden, som selv jobbet på den amerikanske ambassaden i Barry Whites tid her.

Som eksempel trekker han frem at USAs ambassadør har pleid å være med på Pride-feiringen i Oslo.

– Samtidig har landet en president som sier at transkjønnede ikke får være med i militæret, sier han.

Likevel mener Steinhovden at Braithwait fremstår som et solid valg.

– Han har bakgrunn fra forsvarsarbeid, han har jobbet med kommunikasjon, og han har vært en del av overgangs-teamet til presidenten. Og Trump har vist før at han verdsetter lojalitet, sier han.

Tar over etter Heins

Braithwaite tar over jobben som ambassadør til Norge etter Sam Heins.

Heins overtok posten i 2016. Før det hadde den stått åpen i nesten tre år etter at Barry White gikk av i 2013.

Én grunn til at ambassadørposten stod tom så lenge var at George Tsunis som egentlig var nominert til stillingen, nektet å trekke seg etter en skandaløs utspørring om Norge i sentatet.

I høringen kalte han blant annet Norge for en republikk og sammenliknet Frp med en høyreekstremistisk gruppe.