SJØFUGL: Albatrossen har et stort vingespenn. Foto: JJ Harrison / Wikipedia
SJØFUGL: Albatrossen har et stort vingespenn. Foto: JJ Harrison / Wikipedia

Så det er altså derfor vingene er sorte

De sorte og hvite vingene til albatrossene er god kamuflasje. Men fargen har en overraskende funksjon til.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Abdessattar Abdelkefi og studentene hans ved New Mexico State University i USA jobber med aerodynamikk.

De prøver å gjøre små ubemannede fly, droner, mer effektive, slik at de kan holde seg i luften lenge med minimal bruk av drivstoff, skriver New Scientist.

DRONE: Denne Tempest-dronen brukes til å undersøke værforhold. Foto: University of Colorado
DRONE: Denne Tempest-dronen brukes til å undersøke værforhold. Foto: University of Colorado

Smarte triks

Fugler har mange smarte triks, testet ut gjennom tusenvis av år. Det som virker har evolusjonen tatt med til nye generasjoner, tabbene har dødd ut.

Albatrossene bruker så lite energi på å fly, at de ikke har høyere puls når de først er kommet i luften, enn de har når de sitter og hviler.

Abdelkefi ville derfor undersøke de lange og smale vingene til albatrossene nøyere.

GAMMEL: Albatrosser kan bli over 50 år gamle. Foto: Ronald Toppe / TV 2
GAMMEL: Albatrosser kan bli over 50 år gamle. Foto: Ronald Toppe / TV 2
PÅ REDET: Denne albatrossen ligger og ruger på Galapagos. Det tar 70-80 dager før ungen kommer ut av egget, og de er ikke flygedyktige før etter ni måneder. Foto: Ronald Toppe / TV 2
PÅ REDET: Denne albatrossen ligger og ruger på Galapagos. Det tar 70-80 dager før ungen kommer ut av egget, og de er ikke flygedyktige før etter ni måneder. Foto: Ronald Toppe / TV 2
HASTIGHETSMÅLER: Hullene i nebbet er neseåpningene. De gjør at albatrossene kan kjenne hvor fort de flyr. Albatrossene har også veldig god luktesans. Foto: Ronald Toppe / TV 2
HASTIGHETSMÅLER: Hullene i nebbet er neseåpningene. De gjør at albatrossene kan kjenne hvor fort de flyr. Albatrossene har også veldig god luktesans. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Disse fuglene har det aller største vingespennet av alle, over 3,5 meter fra vingespiss til vingespiss. Albatrossene kan seile på vinden i timevis uten å slå med vingene, og bruker det meste av tiden sin på å lete etter blekksprut, krill og småfisk ute på havet.

Ikke bare kamuflasje?

Albatrossene har vinger som er sorte på oversiden og hvite under, akkurat som mange andre sjøfugler som har spesialisert seg på å seile på vinden.

Den sorte fargen gjør fuglene vanskelige å se mot den mørke havoverflaten, og hvitfargen at de går i ett med den lyse himmelen. Men, handler fargene bare om kamuflasje?

Abdelkefi og studentene hans fant ut at den mørke fargen absorberte sollyset veldig effektivt. Det var rundt ti grader varmere oppå vingen, enn under den.

Luften like over vingen ble varmet så mye opp, at både lufttrykket og friksjonen ble redusert. Resultatet er bedre løft, slik at fuglene seiler mer effektivt.

– Resultatene våre kan brukes til å gjøre droner mer effektive, konkluderer forskerne i artikkelen sin, som ble publisert i tidsskriftet Journal of Themal Biology i mai.