ALVORLIG SYK: Da dette bildet ble tatt like før Becky Barletta giftet seg, hadde hun allerede begynt å få symptomer på at noe var alvorlig galt. I en alder av 31, fikk hun demensdiagnosen.
ALVORLIG SYK: Da dette bildet ble tatt like før Becky Barletta giftet seg, hadde hun allerede begynt å få symptomer på at noe var alvorlig galt. I en alder av 31, fikk hun demensdiagnosen. Foto: Sophie Gilbert/Just Giving

Familien trodde at det bare var bryllupsnerver – så fikk Becky (32) sjokkdiagnosen

Becky Barletta var bare 32 år da hun fikk beskjed om at hun har demens og bare ti år igjen å leve. Legene hadde aldri sett et lignende tilfelle.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Engelske Becky Barletta (32) trenger hjelp 24 timer i døgnet.

Hun har demens, og har fått beskjed om at hun har maksimalt ti år igjen å leve.

Becky, som er fra Hundon i Suffolk, var bare 31 år gammel da hun fikk diagnosen arvelig frontotemporal demens.

Becky jobbet som skiinstruktør da hun fikk diagnosen, og hennes verden gikk i grus.

Hun elsket friluftsliv, og var kjent for å være positiv, åpen og kjærlig.

Sykdommen har forandret personligheten totalt, skriver Cambridge News.

32-åringen bor nå hos sine foreldre, hvor hun får pleie døgnet rundt.

Nektet å gå til legen

Det er Beckys lillesøster Sophie (30) som med resten av familiens tillatelse står frem med historien for å vekke oppmerksomhet rundt demens.

Hun sier at søsterens unge alder vakte oppsikt hos spesialistene – for ingen av dem hadde møtt en så ung pasient med demens før.

BARNEKJÆR: Becky kysser nevøen sin kort tid før hun får diagnosen. Foto: Sophie Gilbert/Just Giving
BARNEKJÆR: Becky kysser nevøen sin kort tid før hun får diagnosen. Foto: Sophie Gilbert/Just Giving

Bare måneder før Becky giftet seg med sin Luca, begynte venner og kolleger å legge merke til at hun oppførte seg annerledes.

Becky nektet å gå til legen, og familien håpet at oppførselen bare kom av stress i forkant av bryllupet.

Becky gikk til slutt med på å teste seg, og det var da hun fikk diagnosen.

Til tross for at flere i slekten hennes døde etter å ha fått demens, fant legene ingen tegn på mutasjon i genene, som kan forklare hvorfor de utviklet sykdommen.

Ingen kur eller behandling

Sophie har startet en innsamlingsaksjon for å samle inn penger til demensforskning.

– Det er foreløpig ingen kur eller behandling for noen former for demens, eller behandling for å stanse eller senke utviklingen av den, skriver hun på innsamlingssiden Just Giving.

NYGIFT: Becky og Luca smiler til hverandre under bryllupet i fjor. Foto: Sophie Gilbert/Just Giving
NYGIFT: Becky og Luca smiler til hverandre under bryllupet i fjor. Foto: Sophie Gilbert/Just Giving

– Selv om dette dessverre ikke vil hjelpe Becky, vet vi at hun ville at vi forsøkte å stanse denne forferdelige sykdommen for fremtidige generasjoner i vår familie, eller andre familier som er blitt rammet av demens, skriver hun.

– Alle elsket henne

Sophie sier til Cambridge News at hun alltid har sett opp til Becky.

– Jeg var alltid så stolt av henne, og så stolt av å kunne si: «Søsteren min er en skiinstruktør». Jeg var ikke sjalu på henne, men hun var «den blonde skjønnheten» sammenlignet med meg, sier Sophie til Cambridge News.

Sophie sier at Becky sjarmerte alle.

– Hun var en så god skiinstruktør, og spesielt god med barn. Alle kundene elsket henne. Hun hadde ikke falsk brunfarge eller falske negler – hun var virkelig vakker. Hun elsket å være ute, og var utadvent. Alle elsket Becks. Hun var vakker. Det er hun fortsatt.

Sophie sier at Becky nå er helt forandret, og at det er hardt for hele familien.

– Det er ikke mye igjen av gamle Becky. Hun gjentar de samme historiene til oss, og sier upassende ting. Det er trist å se på, sier hun.

Tror ofte det er stress eller depresjon

FORSKER PÅ UNG DEMENS: Per Kristian Haugen. Foto: Nasjonalt kompetansesenter for aldring og helse
FORSKER PÅ UNG DEMENS: Per Kristian Haugen. Foto: Nasjonalt kompetansesenter for aldring og helse

Per Kristian Haugen er seniorforsker ved Nasjonalt kompetansesenter for aldring og helse, hvor han har spesialkompetanse i yngre mennesker som får demens.

Han forteller at alle som er under 65 år når de får en demensdiagnose, regnes som yngre.

– Når de første symptomene melder seg, forstår man ikke nødvendigvis at det er tegn på en demenssykdom. Man kan tro det er stress, depresjon eller ekteskapsproblemer som gjør at man sliter på jobben, sier han.

Og:

– Vi vet det tar lang tid fra de første symptomene kommer til diagnosen oppdages. I gjennomsnitt tar det mellom fire og fem år fra de første symptomene viser seg til diagnosen demens stilles, sier han.

Ingen norske undersøkelser

Haugen sier at det er usikre tall på hvor mange yngre som er rammet av demens, fordi det ikke er blitt gjennomført en norsk undersøkelse som ser på forekomsten. Alle tall vi bruker i Norge er basert på estimater fra utenlandske undersøkelser.

Rundt 10.000 nordmenn får en demensdiagnose hvert år. Blant disse 10.000, er mellom 300 - 400 personer under 65 år.

Det anslås at mer enn 70 000 nordmenn har demens i landet, og i følge regjeringens Demensplan 2020, er det sannsynligvis over 4000 personer under 65 år som har demens i Norge.