Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Trygve Slagsvold Vedum ble tidenes yngste partileder da han tok over Senterpartiet i 2014.

– Var du forberedt på det som møtte deg?

– Jeg visste litt om hvor hardt det var fordi jeg satt så nær Liv Signe (Navarsete, jour. anm). Jeg ble klar over hvor hard jobben kan være da jeg så behandlingen hun fikk på slutten av sin tid som leder. Hun fikk mye ufortjent kritikk, og det var smertefullt å se, sier Vedum.

TV 2 møter 38-åringen hjemme i Hedmark i forbindelse med valg-serien «Bak rattet».

Hører på Freddy Kalas

Vedum kjører Volvo. I hanskerommet ligger et par lilla terninger – i baksetet finnes en pute.

– Jeg kjører så mye bil at jeg må ha med en pute for å sove litt i blant, humrer partilederen.

TV 2 har bedt ham ta med seg en låt han liker å høre på i bilen. Valget falt på «Pinne for landet» av Freddy Kalas.

– Denne har jeg valgt fordi døtrene mine synes den er så morsom – ikke fordi den er så fin. Jeg har hørt på den i bilen sikkert 100 ganger, forteller han.

I videovinduet øverst kan du høre Sp-lederen synge låta.

Støre trenger Vedum

Senterpartiet gjør det godt på meningsmålingene, og hvis Jonas Gahr Støre blir statsminister, blir han trolig avhengig av Vedum og co.

Men livet som partileder er krevende. Hjemme på Stange har 38-åringen to små døtre.

– Å være partileder er et familieprosjekt, og jeg synes vi får det til på en god måte. Men det er ikke alltid like lett. For noen uker siden skulle Erna og jeg i en TV-debatt. Da ringte min seks år gamle datter like før og sa at «du er så mye borte, men du er alltid i hjertet mitt» – da måtte jeg sukke litt. Jeg er mye borte fra de små, sier Vedum.

Liker ikke Trump-sammenligning

Av sine politiske motstandere har Sp-lederen flere ganger blitt sammenlignet med USAs president Donald Trump. En av årsakene er at Vedum er vært kritisk til at beslutninger som rammer personer i distriktene, ofte tas av maktpersoner som bor og jobber innen for Ring 3.

– Hva tenker du om de som sammenligner deg med Trump?

– De som gjør det, har ikke sett bilen min, ler Vedum og fortsetter:

– Jeg kjenner meg ikke igjen i det. Trump driver politikk på en måte som er splittende, og han forsøker å dyrke konflikter.

Gråter av dikt

Trygve Slagsvold Vedum er kjent for sin smittende latter, og han beskriver seg selv som et følelsesmenneske.

– Latteren er et tegn på at jeg lar meg begeistre, og da lar man seg også bevege.

– Når gråter du?

– Jeg kan gråte av filmer og dikt. Spesielt hvis jeg leser «nattåpent» av Rolf Jacbosen, som er et kjærlighetsdikt skrevet til sin døende kone. Jeg begynner nesten å gråte bare av å tenke på det, sier Vedum.