TILBAKE: Maria Sjarapova falt ned på knærne etter nattens Grand Slam-comeback.
TILBAKE: Maria Sjarapova falt ned på knærne etter nattens Grand Slam-comeback. Foto: Elsa

– Bak alle disse Swarovski-krystallene og de små, svarte kjolene er det en jente med tæl

Emosjonell Maria Sjarapova etter nattens Grand Slam-comeback.

I mars i fjor ble det offentlig kjent at tennis-stjernen Maria Sjarapova (28) hadde blitt tatt for doping.

Sjarapova avla en positiv prøve på stoffet meldonium under Australia Open og ble utestengt i to år.

Hun fikk kortet ned sin utestengelse fra to år til 15 måneder i Idrettens voldgiftsrett (CAS).

I natt spilte hun sin første Grand Slam-kamp etter dopingdommen. Det gikk svært bra. Hun falt ned på knærne etter at hun hadde slått andreseedede Simona Halep 6-4, 4-6, 6-3.

– Bak alle disse Swarowski-krystallene og de små, svarte kjolene er det en jente med tæl, sa Sjarapova etter seieren.

Tenniskjolen til Sjarapova, designet av Riccardo Tisci og Nike, har vakt oppsikt i miljøet. At hun skulle glitre i Grand Slam-comebacket var ikke gitt på forhånd. Det har nemlig vært en alt annet enn glamorøs vei tilbake til toppen for Sjarapova.

– Jeg tenkte at dette bare var en vanlig kamp, men det var så mye mer. Det var verdt alt det jeg har vært gjennom. Av og til lurer man på hvorfor man legger ned så mye jobb, og dette er grunnen. Det har vært noen nedturer, men dette er ikke tidspunktet for å snakke om det, sa Sjarapova.

Hun ledet 4-1 i andre sett, men endte opp med å tape fem strake game. I tredje sett slo Sjarapova tilbake.

– Jeg ga alt jeg hadde. Hun var bare bedre enn meg, innrømmer Halep.

– Jeg forventet at hun skulle gi alt. Noen av slagene var virkelig gode. Jeg kunne ikke engang røre dem, fortsetter hun.

Nå er Sjarapova klar for andre runde.

– Dette var en stor seier for meg, og jeg kommer til å nyte den. Så skal fokusere på den neste kampen, sier 30-åringen.