SANK PÅ 12 MINUTTER: Da krysseren USS «Indianapolis» ble rammet av to torpedoer, sank hun så raskt at mannskapet aldri fikk sendt ut nødsignal. Her er det nyoverhalte skipet fotografert 10. juli 1945 i California. Courtesy Bureau of Ships Collection in the U.S. National Archives/U.S. Navy/Handout via REUTERS
SANK PÅ 12 MINUTTER: Da krysseren USS «Indianapolis» ble rammet av to torpedoer, sank hun så raskt at mannskapet aldri fikk sendt ut nødsignal. Her er det nyoverhalte skipet fotografert 10. juli 1945 i California. Courtesy Bureau of Ships Collection in the U.S. National Archives/U.S. Navy/Handout via REUTERS

Et av historiens verste krigsforlis:

Legendarisk skipsvrak fra krigen er funnet

Torpederingen av USS «Indianapolis» er den største militære skipskatastrofen i amerikansk historie.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Vi har funnet vraket av USS «Indianapolis» i Filippinerhavet på 5500 meters dyp, opplyser Paul Allen, som har ledet søket i havområdet vest for Filippinene.

Han sier det gjør ham ydmyk å kunne hedre mannskapet på skipet som forsvant i dypet i 1945, helt mot slutten av andre verdenskrig.

Nærmere 900 gaster, soldater og offiserer mistet livet i en av de verste skipskatastrofene under krigen i Stillehavet. Av disse omkom bare drøyt 300 da skipet sank, mens hundrevis av sjøfolk druknet og ble offer for haiangrep mens de ventet på hjelp.

Fikk ikke slått alarm

Oppdraget til «Indianapolis» var topphemmelig. Skipet spilte en avgjørende rolle i å levere deler til atombomben «Little Boy», som senere ble sluppet over Hiroshima.

Da skipet ble rammet av to torpedoer fra en japansk ubåt i havet utenfor Filippinene 30. juli 1945, sank hun på bare 12 minutter. Mannskapet fikk aldri tid til å sende nødsignal.

Først etter fire dager ble de overlevende tilfeldigvis oppdaget av et bombefly på rutinetokt i området. Innen redningsmannskaper kom fram, hadde svært mange omkommet av dehydrering, drukning og haiangrep. Bare 316 av mannskapet på 1196 overlevde.

5500 METER UNDER HAVET: Dette bildet tatt av en fjernstyrt undervannsdrone viser vraket av USS «Indianapolis». Skipets klokke sees midt på bildet. (Courtesy of Paul G. Allen via AP)
5500 METER UNDER HAVET: Dette bildet tatt av en fjernstyrt undervannsdrone viser vraket av USS «Indianapolis». Skipets klokke sees midt på bildet. (Courtesy of Paul G. Allen via AP)

– Som amerikanere står vi alle i gjeld til dem for deres mot, standhaftighet og oppofrelse i fryktelig omstendigheter. Mens vi søker videre etter resten av vraket, håper jeg denne oppdagelsen kan bidra til å avslutte et langt kapittel for alle dem som har en tilknytning til skipet, sier Allen, ifølge CNN.

22 fortsatt i live

Historien rundt USS «Indianapolis» har blitt gjengitt i en rekke bøker og filmer i årenes løp. I den legendariske filmen «Haisommer» fra 1975 var den fiktive fiskebåtskipperen Quint en overlevende fra «Indianapolis», og i filmen gjenforteller han den forferdelige opplevelsen.

ANKER: Skipets anker, med påskriften «U.S. Navy» og «Norfolk Navy Yard» har hvilt på havets bunn i 72 år. (Courtesy of Paul G. Allen via AP)
ANKER: Skipets anker, med påskriften «U.S. Navy» og «Norfolk Navy Yard» har hvilt på havets bunn i 72 år. (Courtesy of Paul G. Allen via AP)

USS Indianapolis er fortsatt formelt den amerikanske marinens eiendom, og det er marinen som har ansvar for å analysere, bevare og spre kunnskap om denne delen av militærhistorien. Marinen sier Allen og hans mannskap holder på å kartlegge funnet.

Forliset er den største skipskatastrofen i den amerikanske marinens historie, skriver AP.

Paul Allen, som i 1975 grunnla Microsoft sammen med Bill Gates, har ledet søket sammen med et mannskap på 13 på hans forskningsskip Petrel. Gruppen planlegger en markering for å hedre de 22 fra Indianapolis som fortsatt er i live, samt familiene til alle dem som ble drept. (©NTB/TV 2)