Siden VM i Sapporo i 2007 hadde Petter Northug gått samtlige sisteetapper for Norge i OL og VM, fram til han ble vraket til fordel for Finn Hågen Krogh i VM i Lahti i vinter. Krogh gikk en fantastisk etappe, og sikret Norge gullet.

– Finn går i OL
Det er et halvt år til OL i Pyeongchang, men landslagstrener Thor-Arne Hetland har allerede begynt å tenke på et mulig stafettlag.

– Jeg har allerede et par tanker i bakhodet om stafetten, sier Hetland

Enn så lenge er ikke Petter Northug aktuell.

– Vi har en svært solid ankermann i Finn Hågen Krogh. Hvis han holder seg frisk og rask, så går han den sisteetappen.

– Hva må Northug gjøre for å ta tilbake den sisteetappen?

– Da må han gå mye fortere enn Finn Hågen, sier Hetland bestemt.

Iversen synes synd på kompisen
Emil Iversen og Johannes Høsflot Klæbo ble begge mektig imponert over Krogh etter den episke duellen med den russiske bjørnen Sergej Ustjugov, på sisteetappen i Finland.

– Det skal mye til for å toppe det Finn gjorde i VM. Det var en enorm prestasjon, sier Klæbo.

– For Petter sin del var det litt synd at Finn gikk så bra. Han viste at han er å regne med på en sisteetappe. Han er kanskje enda sterkere enn Petter hvis han må gå ut i front, som han gjorde i Lahti, sier Iversen.

Trønderen mener det skal mye til for at kompisen skal få æren av å gå fjerdeetappen i OL.

– Finn har tatt et godt grep om den ankeretappen. Så Petter må virkelig vise klasse skal han ta den tilbake, sier Iversen.

Han er overbevist om at duellen mot Krogh er noe som motiverer spurtkongen fra Mosvik.

– Jeg tror den ankeretappen er noe Petter går og tenker på fram mot OL. Han har helt sikkert lyst til å gå på stafettlaget igjen og jeg tror det henger høyt for han å komme tilbake på det laget.

Selvsikker Krogh
Finn Hågen Krogh vet han sitter med gode kort på hånda når laget skal tas ut litt nærmere februar.

– Det var ingen negativ søknad jeg la inn i vinter, så det skal bli tøft å slå seg inn der, sier Krogh.

Han blir ikke mindre selvsikker når han får høre at landslagssjefen nærmest lover han ankeretappen?.

– Det er jo veldig greit å høre. Jeg håper han får rett, smiler Finn Hågen Krogh.

– Er sisteetappen din nå?

– Jeg gikk meg vel litt nærmere en trygg plass med etappen i Lahti. Og 10 kilometer skøyting er jo den distansen som passer meg aller best.

Men av erfaring vet 26-åringen at det er dumt å avskrive Northug.

– Selvfølgelig kan Petter utfordre meg. Man kan aldri avskrive Petter. Han har en egen evne til å finne motivasjon når det er viktige sesonger og i vinter er det OL, og det blir ikke viktigere enn det. Så Petter blir skummel, men jeg skal gi han kamp om sisteetappen på stafetten, avslutter Krogh.