TO GO WITH AFP STORY BY Nina Larson
(FILES) Volunteers try to clear a dam which is filled with discarded plastic bottles and other garbage, blocking Vacha Dam, near the town of Krichim on April 25, 2009. Increasing water pollution and dwindling water quality around the globe will be the main focus as around 2,500 experts begin gathering in Stockholm on September 5, 2010 for the 20th edition of the World Water Week.   AFP PHOTO / DIMITAR DILKOFF
An employee of Alba waste recycling company stands next to plastic packaging bundles in the courtyard of a recycling plant in Berlin on December 15, 2011.
AFP PHOTO / JOHANNES EISELE
Palestinian worker Mohammed Hajjeh, 28, gathers plastic bottles collected from the northern West Bank and Israel, at a dump site near the West Bank city of Jenin, Monday, Dec. 3, 2012. Workers recycle waste such as plastics and cardboard to sell to factories in the West Bank and Israel, the project is funded by the European Union in an effort to reduce unemployment and poverty in the West Bank. (AP Photo/Mohammed Ballas)
TOPSHOTS
In this picture taken on June 19, 2013 residents are seen at their near a dump site in Manila. The Philippines financial capital banned disposable plastic shopping bags and styrofoam food containers on June 20, as part of escalating efforts across the nation's capital to curb rubbish that exacerbates deadly flooding. AFP PHOTO/NOEL CELIS
In this picture taken on June 19, 2013 fishermen sit on a garbage filled riverbank at a dump site in Manila. The Philippines financial capital banned disposable plastic shopping bags and styrofoam food containers on June 20, as part of escalating efforts across the nation's capital to curb rubbish that exacerbates deadly flooding. AFP PHOTO/NOEL CELIS
Plastic bags and other rubbish are collected from the waters of Manila Bay on July 3, 2014 during a campaign by environmental activists and volunteers calling for a ban of the use of plastic bags. Volunteers from various environmental advocates collected and separated assorted plastic rubbish polluting Manila Bay and called for national legislation against plastic bags in observance of the 5th International Plastic Bag-Free Day on July 3.     AFP PHOTO / Jay DIRECTO
Fishing boats stand anchored as a young girl from a nearby slum rummages through a garbage littered beach in Bombay, India, Sunday, March 13, 2005. Water pollution, according to local fishermen, has severely affected their catch. Plastic bags from domestic waste are caught in their nets instead of fish even in deep sea. (AP Photo/Rajesh Nirgude)
Plastic bottles and other waste cover a beach after being washed ashore near the port of Abidjan on August 5, 2015 despite efforts by the government to promote a greener economy by banning plastic bags. AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO
Children play beside a garbage filled river in Manila on January 23, 2016. Plastic rubbish will outweigh fish in the oceans by 2050 unless the world takes drastic action to recycle the material, a report warned January 19, on the opening day of the annual gathering of the rich and powerful in the snow-clad Swiss ski resort of Davos. AFP PHOTO / NOEL CELIS
A picture taken on January 25, 2017 in Septemes-les-Vallons, near Marseille shows a bulldozer in the Valsud dump run by Veolia, as inhabitants complaining about water and soil contamination expect the dump to be closed on 2022.
Provence Alpes Cotes d'Azur Region experiences difficulties in the waste management, struggling with tonnes of non recycled plastic, toxic waste and rubble left on the side of the roads daily. / AFP PHOTO / ANNE-CHRISTINE POUJOULAT
FILE - In this March 12, 2015 file photo, plastic trash is compacted into bales ready for further processing at the waste processing dump on the outskirts of Minsk, Belarus. A new massive study finds that production of plastic and the hard-to-breakdown synthetic waste is soaring in huge numbers. The study says since 1950, industry has made more than 9 billion tons of plastics. That’s enough to cover the entire country of Argentina ankle deep in the stuff. (AP Photo/Sergei Grits)
Plastic bottles litter the Ghadir river bed as it pours into the Mediterranean Sea on January 14, 2017 near Beirut's International Airport. / AFP PHOTO / ANWAR AMRO
(FILES) This file photo taken on December 19, 2016 shows a tourist walking past debris washed up on Kuta beach near Denpasar on Indonesia's resort island of Bali.
From bags washing up on Bali's beaches to food packaging scattered across roads and clogging waterways in cities, Indonesia is facing a plastic waste crisis driven by years of rapid economic growth. / AFP PHOTO / SONNY TUMBELAKA
A scavenger search for items amidst debris and plastic waste washed out from a river on May 23, 2017 near the Ivorian capital, Abidjan. / AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO
TO GO WITH Environment-US-Asia-ocean-waste-plastic,FEATURE by Guy Newey
Doug Woodring, an entrepreneur and conservationist who lives in Hong Kong, displays rubbish on May 07, 2009 on a beach on the south side of Hong Kong which has been left uncleaned.  A group of conservationists and scientists is due to set sail for an obscure corner of the Pacific Ocean in the coming months to explore a vast swirl of waste known as the
IKKE PLASTIC FANTASTIC: Slik ser verden vår ut. FOTO: Scanpix

Vi har produsert 8,3 milliarder tonn plast – det meste ligger i veikanten og havet

Hvis all produksjon av plast hadde stoppet opp i dag, ville det tatt tusenvis av år å bli kvitt all plasten vi allerede har forsøplet naturen vår med.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Du har nok sett det før. Veikanter med søppel så langt øyet kan se. Strender strødd med gammel plast som er skylt opp på land. Mennesker som vasser i søppel i landsbyene sine. Dynger med meterhøye plasthauger. Deformerte havdyr inntvinnet i plast, og senest en hval på Sotra som døde med magen full av vår uforsiktighet.

Hvis du ikke har sett det før, ta en titt i bildekarusellen øverst i saken.

Siden 1950 har vi produsert 8,3 milliarder tonn plast. Det er 27 ganger mer vekten til hele verdens befolkning. De svimlende tallene stammer fra den første globale analysen av plastproduksjonen vår og har vært et samarbeidsprosjekt mellom en gjeng amerikanske forskere fra Universitetet i Georgia, California og Santa Barbara, samt Sea Education Association.

– Plastplanet

Men å forstå hvor mye 8,3 milliarder tonn er, virker umulig. I et forsøk på å skalere det ned tilsvarer det 80 millioner blåhvaler, eller 1 milliard elefanter, eller 822.000 Eiffeltårn. Men også det er vanskelig å ta innover seg.

Kanskje nettopp fordi det er så endeløst, kan vi begynne å legge merke til hvor mye plast vi bruker. Plast finnes overalt rundt oss. Du leser kanskje denne artikkelen på PCen din med plasttastatur? Eller på mobilen med et deksel i plast?

Kjøleskapet ditt, skuffene dine, vesken din, klesskapet ditt og garasjen din er full av det. Vi er rett og slett avhengige av det slitesterke produktet.

– Vi er raskt på vei til å bli en «plastplanet», og hvis vi vil ikke leve i en slik verden, så må vi tenke nytt om hvordan vi bruker ulike materialer, spesielt plast, sier Roland Geyer, hovedforfatteren av studien, til BBC.

Masseproduksjon av forskjellige plasttyper startet på 1950-tallet. Siden da har det bare økt og økt og økt. Halvparten av de 8,3 milliarder tonnene er blitt produsert de siste 13 årene, viser studien som nylig ble publisert i tidsskriftet Science Advance. Kina alene står for nesten 28 prosent av all produksjonen.

– Vi var ikke klar over konsekvensene av at nesten alle plasten som ble produsert skulle ende opp i naturen vår, før den plutselig var der. Nå er vi i en situasjon som nesten er umulig å reversere, sier Jenna Jambeck, medforfatter og spesialist i havavfall, til National Geographic.

Kaster i naturen, forblir i naturen

Sjokkfunnene fra studien viser ikke bare den hinsidige mengden plast som er produsert, men også hvor skremmende mye som blir liggende og forurense planeten vår i århundrer.

  • Hele 79 prosent havner i naturen vår
  • Ni prosent blir resirkulert
  • 12 prosent blir brent

Ettersom plast er et relativt «nytt» produkt, så aner ikke forskerne hvor lang tid det faktisk tar å bryte ned. Plast brytes ned til partikler, og ingen vet hvorvidt de partiklene faktisk forsvinner.

– Det meste av plasten brytes ikke ordentlig ned. Så plasten vi genererer kan forbli i naturen i hundrevis eller tusenvis av år, forklarer Jambeck til Science Daily.

Slik vil verden vår bli i 2050

Forskerne har tallfestet at 30 prosent av plasten i Europa resirkulert, 25 prosent i Kina og ni prosent i USA. På verdensbasis går resirkuleringen går sakte, men sikkert oppover med rundt 0,7 prosent i året siden 1990. Fortsetter det som i dag, vil rundt 44 prosent av all plasten som produseres blir resirkulert i 2050. Men det vil koste oss dyrt.

– Resirkulering av plast er svært utfordrerne både økonomisk og teknisk. Plast produseres i stor grad fra petroleum, og når oljeprisen er lav, så vil også plast være billig. Da er det ikke konkurransedyktig å skulle resirkulere plasten for nytt bruk, sier Geyer.

Men det koster oss mer å la være. For tempoet i plastproduksjonen viser ingen tegn til å bremse og hvis vi fortsetter å produsere i samme økende takt som til nå, vil mengden plast i 2050 være på 34 milliarder tonn, mot 8,3 milliarder i dag. Da vil det samme år være mer plast enn fisk i havet, ifølge FN. Tygg litt på den.

– Det er folk som lever i dag som husker en verden uten plast. Men nå er det endeløst med plast i verden, og du kan ikke gå noe sted uten å finne plastavfall, inkludert i havet, sier Jambeck.

Sjekk hvor lang tid det tar før naturen klarer å bryte ned hverdagsproduktene våre:

Plast brytes ned til små partikler, og det er usikkert om disse partiklene brytes ned i det hele tatt. De kan være evigvarende. Foto: Miløstatus.no  
Plast brytes ned til små partikler, og det er usikkert om disse partiklene brytes ned i det hele tatt. De kan være evigvarende. Foto: Miløstatus.no