Gro Harlem Brundtland ble 4. februar 1981 Norges første kvinnelige statsminister.

Valgkampen samme høst ble en ren duell mellom henne og Høyres Kåre Willoch.

Debattene mellom de to tilførte norsk politikk ny temperatur.

Brundtland klarte ikke å forsvare Arbeiderpartiets sterke valgresultat fra 1977 på 42,3 prosent.

I stedet kapret Willoch og Høyre mange nye velgere og sikret seg en solid fremgang til 31,8 prosent.

Det var partiets beste valgresultat siden 1912, og står fortsatt som det beste valget for Høyre etter andre verdenskrig.

DUELL: Valgmøte mellom Gro Harlem Brundtland (Ap) og Kåre Willoch (H) før Stortingsvalget 1981. (Foto: Sigurdsøn, Bjørn/SCANPIX) 
DUELL: Valgmøte mellom Gro Harlem Brundtland (Ap) og Kåre Willoch (H) før Stortingsvalget 1981. (Foto: Sigurdsøn, Bjørn/SCANPIX) 
1981: Pressekonferanse med Høyre-politikerne Jo Benkow (tv) og Kåre Willoch. (Foto: Thorberg, Erik/NTB scanpix)
1981: Pressekonferanse med Høyre-politikerne Jo Benkow (tv) og Kåre Willoch. (Foto: Thorberg, Erik/NTB scanpix)

Det sterke valgresultatet ga Willoch muligheten til å danne en ren Høyre-regjering 14. oktober 1981. Regjeringen ble senere omdannet til en flertallsregjering med Høyre, KrF og Senterpartiet 8. juni 1983.

Etter å ha falt ut av Stortinget ved valget i 1977, kom Fremskrittspartiet tilbake med fire representanter.

Her finner du artikler om flere historiske valg

Her finner du artikler om partienes historie

WILLOCH-REGJERINGEN: Statsminister Kåre Willoch med sin regjering på Slottsplassen etter regjeringen Willochs første statsråd. Willoch i midten med blomster. eller fra v: Sosialminister Leif A. Heløe, Justisminister Mona Røkke, Fiskeriminister Thor Listau, Olje og energiminister Vidkunn Hveding, kultur- og vitenskapsminister Lars Roar Langslet, Forbruker og administrasjonsminister Astrid Gjertsen, Industriminister Jens Hallvard Bratz, utenriksminister Svenn Stray, handelsminister Arne Skauge, Finansminister Rolf Presthus, Miljøvernminister Wenche Frogn Sellæg, Kirke og undervisningsminister Tore Austad, Samferdselsminister Inger Koppernæs, Landbruksminister Johan C. Løchen, kommunal og arbeidsminister Arne Rettedal, og forsvarsminister Anders Sjaastad. (Foto: Laurvik, Henrik/SCANPIX) 
WILLOCH-REGJERINGEN: Statsminister Kåre Willoch med sin regjering på Slottsplassen etter regjeringen Willochs første statsråd. Willoch i midten med blomster. eller fra v: Sosialminister Leif A. Heløe, Justisminister Mona Røkke, Fiskeriminister Thor Listau, Olje og energiminister Vidkunn Hveding, kultur- og vitenskapsminister Lars Roar Langslet, Forbruker og administrasjonsminister Astrid Gjertsen, Industriminister Jens Hallvard Bratz, utenriksminister Svenn Stray, handelsminister Arne Skauge, Finansminister Rolf Presthus, Miljøvernminister Wenche Frogn Sellæg, Kirke og undervisningsminister Tore Austad, Samferdselsminister Inger Koppernæs, Landbruksminister Johan C. Løchen, kommunal og arbeidsminister Arne Rettedal, og forsvarsminister Anders Sjaastad. (Foto: Laurvik, Henrik/SCANPIX)