Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Gravearbeidet i selve massene som demmer opp for drikkevannet til Sortland kommune er årsaken til at det ble slått full alarm torsdag kveld.

Det var en bekymringsmelding fra en tilfeldig forbipasserende som gjorde at NVE fikk avverget en kritisk situasjon.

– Det var en viss lekkasje og uro i massene i dammen som trengte å sikres, sier senioringeniør Terje Grindhaug i NVE til TV 2.

Varslet ikke

Flere titalls boenheter ble evakuert. NVE hadde ikke blitt varslet om arbeidet ved demningen og retter nå sterk kritikk mot kommunen.

– Vi var ikke klar over at dette arbeidet var foretatt. Dette er ting som skal søkes om, sier Grindhaug.

Kommunen skulle gjøre utbedringer i en kum-installasjon. Under dette arbeidet fant de også ut at de skulle gjøre utbedringer på et vannrør som går opp mot demningen.

Det var dette arbeidet det ikke var søkt om tillatelse til å utføre og som NVE ikke hadde gitt tillatelse til.

360.000 liter i sekundet

Da gravearbeidene ble stanset, var det bare 1,5 til 2 meter masse som hindret enorme vannmasser i å styrte nedover dalen.

Hadde demningen gitt etter, ville 360.000 liter vann fosset nedover mot bebyggelsen – hvert sekund. I tillegg til store materielle skader, ville kommunen også blitt uten drikkevann og strømforsyning i lang tid.

– Vi ser selvfølgelig at det kunne fått store konsekvenser for strømforsyningen for hele Vesterålen. Vi ser alvorlig på situasjonen, sier rådmann Randi Gregersen i Sortland.

Hun beklager at de ikke varslet NVE om arbeidet ved demningen.

– Sånn som vi vurderer det nå, så har vi ikke varslet NVE i en situasjon hvor vi burde varslet. Det tar vi selvfølgelig kritikk for i dag, sier Randi Gregersen.

Fikk avverget situasjonen

Fredag er dammen midlertidig sikret. Kommunen innrømmer at det var riktig å sette krisestab og iverksette evakuering.

– For å være føre var, så synes vi at det var den riktige beslutningen, sier Randi Gregersen.

Fredag var det et møte mellom kommuneledelsen og NVE på rådhuset i Sortland. Kommunen ønsker å ta lærdom av hendelsen og vil i fremtiden samarbeide tett med NVE.

GRAVDE GJENNOM DEMNINGEN: Slik så demningen ut da det ble slått alarm. Selve demningen er nesten helt gjennomgravd. Foto: Privat
RØR: Det samme anlegget vist fra en annen vinkel. Foto: Privat
GJENNOMGRAVD: Det er gravd grøft gjennom demningen. Foto: Privat
SIKRET: Det ble fylt på masser i hui og hast for å hindre at dammen skulle briste. Foto: Privat
KUM: Gravearbeidene ble satt i gang for å gjøre utbedringer i en kum-installasjon. Foto: Privat
^