ROLLE: Den tidligere basketstjernen, Dennis Rodman, hevder at han har hatt en påvirkning i løslatelseprosessen. Dette bildet er tatt fra et av mange møter mellom den tidligere basketstjerna og Nord-Koreas diktator.
ROLLE: Den tidligere basketstjernen, Dennis Rodman, hevder at han har hatt en påvirkning i løslatelseprosessen. Dette bildet er tatt fra et av mange møter mellom den tidligere basketstjerna og Nord-Koreas diktator. Foto: AP

Basketstjerne tar på seg æren for at Otto ble løslatt

Amerikanske Dennis Rodman besøkte Nord-Koreas diktator Kim jong-Un kort tid før Otto Warmbier ble løslatt.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Otto Warmbier (22) ble fredag begravet i hjembyen Cincinnati i USA, med flere tusen personer til stede.

Den amerikanske studenten kom tilbake til USA fra Nord-Korea 13. juni. Warmbier lå trolig i koma i minst ett år før sykehuset i delstaten Ohio erklærte ham død 19. juni.

I mars i fjor ble han dømt til 15 års straffearbeid, etter at Nord-Korea hevdet han hadde stjålet en propaganda-plakat fra et hotellrom.

Tar æren
Nå hevder den tidligere basketstjernen, Dennis Rodman, at han har hatt en påvirkning i løslatelseprosessen.

Rodman og Nord-Koreas diktator Kim jung-Un er nære venner. Den tidligere basketprofilen var nylig i det lukkede landet, og nå hevder hans agent Chris Volo at Rodmans besøk var tungen på vektskålen.

– Jeg vet at hans tilstedeværelse hadde noe å gjøre med løslatelsen, sier Rodmans agent Chris Volo til ABC News.

Ønsket om et tettere sportslig bånd mellom landene skal ha vært et av formålene:

– Hvis vi noen gang skal drive med et sportslig samarbeid, må han løslates. Dette forstod Nord-Korea, sier Volo.

Disse opplysningene er ikke offisielt bekreftet. Snarere tvert i mot. Amerikanske UD og Warmbiers familie avviser at Rodmand hadde noe med dette å gjøre.

Hjerneskade

Det er fortsatt svært uklart hva som er årsaken til at Warmbier ankom hjemlandet med omfattende hjerneskader.

22-åringen var lam, kunne ikke kommunisere og var i det legene beskrev som en vegetativ tilstand da han returnerte til USA, 17 måneder etter at han ble arrestert i Pyonyang. Undersøkelser viste at Warmbier hadde skader på hele hjernen.

Familien til Otto Warmbier har uttalt at de mener 22-åringen er blitt utsatt for tortur og omfattende mishandling, og at det er det som har forårsaket skadene.

Forstår lite
Myndighetene i Nord-Korea hevder på sin side at han fikk botulisme, og havnet i koma etter å ha tatt en sovepille.

Fredag har det statlige nyhetsbyrået i Nord-Korea, KCNA igjen delt informasjon fra myndighetene. De sier at Ottos dødsfall er et mysterium for dem, og at beskyldningene om tortur er helt grunnløse.

Myndighetene i Nord-Korea hevder at Warmbier fikk behandling i henhold til loven.