Tennisstjerne hylles for omtenksom gest da skadet motstander brøt sammen

– Noen ganger går hjertet foran, sier Juan Martin del Potro.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se hans rørende gest i Sportsnyhetene over.

Juan Martin del Potro (28) blir hylles av en samlet tennisverden etter hans oppvisning i god sportsånd torsdag.

Da hans motstander i Rolland-Garros-turneringens andre runde, Nicolas Almagro (31), måtte trekke seg på grunn av en kneskade var del Potro omtenksom som få.

Spanske Almagro var fortvilet da han innså at han måtte trekke seg fra turneringen og la seg ned på bakken og gråt.

Da kom argentineren ilende til for å trøste. Spanjolens hulking kunne høres på den ellers så stille stadion.

TRØST: Nicolas Almagro får trøst av Juan Martin del Potro. 
TRØST: Nicolas Almagro får trøst av Juan Martin del Potro.  Foto: Thomas Samson

Del Potro la armen rundt Almagro og fulgte ham av banen før han hjalp sin fortvilte motstander med å pakke bagen.

– Jeg prøvde å finne de riktige ordene for ham akkurat da. Jeg sa til ham: «prøv å være rolig, prøv å tenk på familien din og barnet ditt», sier del Potro til AFP.

– Noen ganger går hjertet foran tenniskampen.

Stillingen var 1-1 i sett da Almagro måtte kaste inn håndkleet.

– Det er ikke lett for meg når du har en venn på den andre siden av banen som har en skade og som gråter. Det var et veldig dårlig øyeblikk for oss begge, la del Potro til.

– Utrolig sportsånd

Tennis-publikummet er ikke sene med å rose del Potro for oppførselen.

– Utrolig sportsånd, skriver Tennis Channel.

– Det mest omtenksomme du noen gang vil se i sport, mener Fox Sports.

– Del Potro er en helt, melder proffgolferen Laurie Canter.

– Juan Martin del Potro er fremdeles en veldig bra mann, skriver tennisjournalisten Ben Rothenberg.

– Det er ingen på din side i singel-tennis, med mindre motstanderen din er Juan Martin del Potro, skriver Yelp-redaktøren, og tennisentusiasten, Carl Bialik.

Skadet i Italia

Det er andre gang på kort tid at Almagro må gi seg i en kamp mot en av de store.

17. mai måtte han gi seg i møtet med Rafael Nadal under Italian Open på grunn av knetrøbbelet. Også da fikk Nadal ros for at han fulgte Almagro av banen.

Del Potro, seedet som nummer 29 til turneringen, vet godt hva skadeproblemer kan gjøre for en tenniskarriere.

Finalisten i 2009-turneringen samme sted har vært plaget med skader siden, og har ikke spilt i den franske hovedstaden siden 2012.

Før OL i Rio var han ute i nesten to år med en skade i håndleddet, men etter et halvt år tilbake i gamet tok han seg til finalen i lekene. Der ble han slått av Andy Murray, etter å ha slått seg til finalen med å ta rotta på Rafael Nadal i en fem-settsthriller i finalen.

I neste runde møter Del Potro Murray til revansjeoppgjør.

Lenge var det usikkert om den 198 centimeter høy ballvirtuosen skulle være i stand til å stille i årets turnering, på grunn av skulder- og ryggproblemer.