Stortalentets OL-krasj ble starten på en lang nedtur – og et helt annet liv

Til venstre er Melo Imai i hennes nåværende jobb. Til høyre: I tårer etter skuffelsene i Torino-OL.
Til venstre er Melo Imai i hennes nåværende jobb. Til høyre: I tårer etter skuffelsene i Torino-OL. Foto: NTB scanpix
Ex-snowboarder Melo Imai (29) livnærer seg nå i pornoindustrien.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Da juniorverdensmester Melo Imai reiste til OL i Torino som 18-åring i 2006, var det med store forventninger i hjemlandet Japan.

Det endte på hodet ut i kvalifiseringen til half pipe-konkurransen på snowboard da hun falt og skadet seg.

En nedtur, men ingenting mot hvordan livet har artet seg i ettertid for det tidligere idrettstalentet.

I 2017, elleve år etter lekene som skulle ta henne til toppen i idrettsverden, har hun hatt sin debut som pornoskuespiller, skriver Tokyo Reporter.

Veien dit har inneholdt det meste og er blitt dekket behørig i japanske medier.

Hetset

Imai ble profesjonell snøbrettkjører som 12-åring, og ble raskt en yndling i befolkningen. Sponsorene stod i kø, hun hadde millioner av fans, og hadde også en gryende musikkarriere.

Men alt snudde seg etter skuffelsen i Torino.

Resultatet gjorde at hyllesten ble snudd til hets og mobbing – et fall på snowboard ble i Japan omdøpt til «å ta en Melo».

I tillegg begynte tabloide aviser og blad å grave i hennes privatliv. Et privatliv som var i ferd med å endre kraftig karakter, etter at hun ga seg som idrettsutøver.

Melo Imai etter fallet i Torino. 
Melo Imai etter fallet i Torino.  Foto: Diether Endlicher

Imai vokste opp i et meget strengt hjem der faren Takashi Narita styrte det meste. Narita var også Imais snowboard-trener og forbød Imai å kle seg som de fleste andre jenter i barne- og ungdomstiden. Kjoler og sminke var strengt forbudt.

Faren forsvant imidlertid ut av bildet da han og Melos mor, Tamie Imai, ble skilt året før lekene i Torino. Da endret hun også etternavn fra Narita til Imai.

Prostituert

Og oppbruddet med fortiden fortsatte etter OL-skuffelsen. Hun begynte å jobbe som bartender, og tok deretter steget videre til å bli prostituert.

En japansk tabloidavis, Shukan Bunshun, avslørte Melo Imais nye yrke og slo det stort opp i 2007.

– Jeg opplevde en periode i mitt liv hvor jeg var litt vill. Jeg ble en call-girl fordi jeg trengte pengene. Alt annet jeg har gjort har jeg gjort fordi jeg har ønsket å gjøre det. Jeg angrer ikke på noe om hvordan livet mitt er blitt, og jeg er heller ikke flau over det, sa hun til Nikkan Gendai i fjor.

Den nå 29 år gamle kvinnen har aldri vært ut av de japanske medienes søkelys. Ikke har hun prøvd å unngå det særlig heller.

Hun har deltatt i flere lettkledde foto-samlinger frivillig, men også opplevd nakenbilder av seg selv spredd uten tillatelse på nett. Selv om hun først i år har debutert som pornoskuespiller har hun prøvd seg på skjermen før, blant annet i flere japanske TV-serier.

Trener eller motebransjen?

Hennes to giftermål og skilsmisser, barnefødsel og abort er alt blitt behørig dekket i mediene. I tillegg ga hun i 2012 ut en selvbiografi der hun fortalte åpent om livets opp- og nedturer.

I intervjuet med Nikkan Gendai i 2016 snakket hun om et ønske om bli snowboard-trener eller å jobbe i motebransjen som potensielle jobber i fremtiden.

– Akkurat nå føler jeg at jeg vil gjøre mye forskjellig, en ting om gangen, og jeg håper at mine erfaringer vil være nyttige for andre, sa Imai.

– Jeg får meldinger hver dag fra single mødre og kvinner som har gått gjennom de tingene jeg gjorde. Det ville vært fint om jeg kan gi oppmuntring til slike folk fra nå av.

1. mai kom Osaka-kvinnens første pornofilm ut.

Lik TV 2 Sporten på Facebook