Et rekordstort isfjell vil bli skapt når dette isflaket bryter løs fra ishyllen. 
Et rekordstort isfjell vil bli skapt når dette isflaket bryter løs fra ishyllen.  Foto: Nasa

Gigantisk ishylle i ferd med å kollapse

Sprekken øker med tre meter hver dag. Vil skape et isfjell på størrelse med Akershus fylke.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

En enorm sprekk er i ferd med å destabilisere en av de største ishyllene i Antarktis.

Allerede i januar alarmerte forskerne om utviklingen som eskalerte i enorm fart.

Ny sprekk oppdaget

Nå har sprekken forgrenet seg, og løsrivelsen av det gigantiske flaket kan gå enda raskere enn forventet.

Det går mot full vinter i Antarktis, og endringene er vanskeligere å oppdage. Allikevel er tydelig at den opprinnelige sprekken blir bredere. Den øker med ca én meter hver dag.

Flaket er 5000 kvadratkilometer stort, på størrelse med hele Akershus fylke.

– Den nye sprekken går mot kysten. Det kan sette fart i prosessen, sier geofysiker i Project Midas, Dan McGrath, mandag.

Kan løsne i sommer

Isfjellet kan separere seg fra Antarktis allerede i sommer, mener eksperten.

Et overveldende flertall forskere mener det er menneskeskapte klimaendringer som er årsaken til global oppvarming, og de stadig mindre isbelakte områdene i Antarktis.

Isfjellet som blir skapt er et av de største som noen gang er registrert, og til sammenligning 300.000 ganger så stort som det 125 meter lange isfjellet som senket Titanic.

SHELFENE: Dette er de største av shelfene, ishyllene som strekker seg langt ut i havet. Kart: NASA
SHELFENE: Dette er de største av shelfene, ishyllene som strekker seg langt ut i havet. Kart: NASA

Havet kan stige

Ishyllen er del av «Larsen C» som er den nordligste ishyllen i Antartkis. Det har vært en stor sprekk i den i flere tiår, men nå har revnen vokst inn i områder med mykere is, og utvider seg raskt.

Når isfjellet til slutt bryter løs, driver ti prosent av ishyllen ut i havet.

Det kan få havnivået til å stige. Ikke umiddelbart, men forskerne frykter at større deler av ismassen på land blir ustabil, og smeltingen øker farten.

Det kan på sikt gi en økning i havnivået på en meter.

Forskere har holdt et spesielt øye med Larsen C etter at Larsen B, plutselig kollapset i 2002.