Ingen har sett denne skapningen levende før

Forskerne har lett i 20 år etter det mystiske «sjømonsteret».

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Vi har visst om disse skapningene lenge. Jeg har lett etter dem i 20 år, skriver professor og marinbiolog Daniel Distel i fagbladet Proceedings of the National Academy of Science.

Distel leder Ocean Genome Legacy, som nylig oppdaget en 90 centimeter lang gigantisk pælemark i havet utenfor på Filippinene.

– Det var galskap første gang vi så dem, sier han.

Bløtdyrenes enhjørning

Den gigantiske pælemarken er myteomspunnet, og biologer har ofte kalt den «bløtdyrenes enhjørning».

UTE AV SKALLET: Slik ser den levende gigantiske pælemarken ut. Foto: Marvin Altamia
UTE AV SKALLET: Slik ser den levende gigantiske pælemarken ut. Foto: Marvin Altamia

Forskere har visst om dens eksistens i mer enn 200 år, men ikke før nå har den blitt observert levende.

– Selv om vi har visst at dyret eksisterer, har vi ikke visst noe om det, skriver Distel.

Den gigantiske pælemarken er ikke akkurat enkel å finne – den lever hele livet sitt innkapslet i et hardt, rørformet skall.

«Røret» er borret ned i havbunnen, og der lever bløtdyret av bakterier fra gjørme.

En gigantisk pælemark kan bli hele 1,5 meter lang og seks centimeter i diameter.

Kraftig kar

I en forskningsrapport som ble publisert mandag i Proceedings of the National Academy of Science, beskriver Distel hvordan det var å finne en levende gigantisk pælemark.

– Vi er vant til pælemarker, som er skjøre skapninger som er mye mindre. Denne tingen er derimot et skikkelig kraftig dyr, skriver han.

Han mener at funnet av den gigantiske pælemarken er minst like spennende som å oppdage en levende dinosaur.

– Dette er som å finne en tapt elefantgravsted eller å finne en levende dinosaur, skriver han.