KLAR FOR ROMMET: NASA-astronaut Gordon Cooper smiler før han blir sendt ut i rommet i Mercury-kapselen Faith 7.
KLAR FOR ROMMET: NASA-astronaut Gordon Cooper smiler før han blir sendt ut i rommet i Mercury-kapselen Faith 7. Foto: NASA

NASA-astronaut holdt den utrolige oppdagelsen hemmelig i 40 år

Skattejegere går mann av huse etter at astronauten Leroy Gordon «Gordo» Coopers hemmelighet er blitt avslørt.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I Mercury-kapselen Faith 7 gjennomførte NASA-astronaut Leroy Gordon «Gordo» Cooper i 1963 den siste og lengste ferden i Mercury-programmet.

Cooper var en av de opprinnelige «Mercury Seven» som i 1959 ble valgt ut til NASAs Mercury-program.

Mercury-programmet var et resultat av det pågående romkappløpet med Sovjetunionen.

I kapselen hadde Cooper med seg utstyr som gjorde at han kunne identifisere hemmelige atomanlegg rundt om i verden.

Parade skriver at mens han oppholdt seg i rommet, oppdaget han det han kalte «uregelmessigheter» sør i Det karibiske hav.

Over hundre mystiske prikker

Uregelmessighetene var ikke store nok til å være kjernefysiske reaktorer, og han mente at det kunne være snakk om skipsvrak.

Etter hvert som Cooper oppdaget mer enn hundre av disse uregelmessighetene, tok han bilder av dem og noterte seg koordinatene.

Han fikk en teori om at de mørke prikkene som dukket opp på bildene hans kunne være den savnede båten til selveste Christopher Columbus.

Cooper fortsatte å gruble på de merkelige funnene da han kom tilbake til jorden.

De to neste tiårene brukte han til å sammenligne koordinatene han hadde funnet, med tidligere funn i historiebøkene.

Lagde skattekart

Før han døde i sitt eget hjem i California i 2004, lagde han et kart som kunne vise vei til det han ble overbevist om var en undervannsskatt verdt flere milliarder kroner.

Nå har kartet utløst en historisk skattejakt i Det karibiske hav.

Mandag har dokumentarserien «Cooper's Treasure» premiere på amerikanske Discovery Channel. Dokumentaren er laget av Coopers nære venn Darrell Miklos.

PÅ SKATTEJAKT: Darrel Miklos på vei til Det karibiske hav for å lete etter skatten. Foto: Discovery Channel
PÅ SKATTEJAKT: Darrel Miklos på vei til Det karibiske hav for å lete etter skatten. Foto: Discovery Channel

Kameraten legger ut på jakt

– Det høres ut som galskap, men dette er et skattekart fra rommet, sier Miklos til nettstedet.

Før Cooper sovnet inn, ga han kartet og opplysningene han hadde funnet til Miklos.

– Jeg tror han visste at han skulle forlate oss, så han ga meg informasjon før sin død og sa: «Hvis noe skjer med meg, må du sørge for å ferdigstille dette», sier Miklos til nettstedet.

Miklos sier at han ser på at muligheten han nå har fått til å fullføre kameratens verk, som en ære.

Miklos har hyret inn arkeologer og researchere, og har nå lagt ut på skattejakten.

– Gordon identifiserte områder av interesse for ham fordi han visste at visse skip hadde sunket med en svært stor last med skatter. Det er disse vi er fokuserte på akkurat nå fordi det vil åpne folks øyne, sier han.

Venner ved en tilfeldighet

Miklos kommer fra en familie med dedikerte skattejegere som på 60- og 70-tallet stod bak flere store funn i havet.

Det var likevel en tilfeldighet at Miklos fikk Coopers skattekart.

I 1978 var Miklos' far gjest i TV-programmet «The Merv Griffin Show». Det samme var Cooper.

Miklos fikk hilse på Cooper backstage, og de to fant tonen umiddelbart.

Noen år senere delte de to kontor, og utviklet et nært vennskap.

– Fra midten av 90-tallet til han døde, pratet vi alltid om skatten, men det var ikke før i 2002 at han viste meg alle funnene han hadde lagret i flere tiår. Jeg er nå priveligert som sitter på disse funnene, sier han.

Bestefar (66) tar til tårene av bursdagsgaven han får: