Sandefjord-backen var et av Europas største talenter før sykdom nesten tok knekken på ham. Så kom telefonen som snudde alt

For Elliot Kebbie ble redningen en telefon fra Manchester United.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se FotballXtra kl. 18.30 på TV 2 Zebra onsdag!

Onsdag starter Elliot Kebbie for Sandefjord mot Rosenborg.

Men da Kebbie var 15 år var han et kjent navn blant Europas aller største klubber.

– Barcelona, Atlético Madrid og Manchester United viste interesse. Det var surrealistisk, sier den nå 22 år gamle engelskmannen.

17 år gammel skrev han under for Atlético Madrid og fikk verdensstjerner som lagkamerater.

– En dag da jeg kom på trening ble jeg satt til å legge innlegg til Falcao. Det var kun han og meg på banen. Da måtte jeg klype meg i armen, mimrer den blide engelskmannen.

Nedturen

Likevel var ikke alt som det skulle være i Madrid. Agenten hadde rådet han til å flytte til Spania uten familie. Det ble ensomt. Det eneste Kebbie hadde i livet sitt var trening.

Hjemme på ferie i England sommeren 2012 begynte han å skjønne at noe var galt.

– Jeg trodde jeg hadde fått influensa, men sykdommen ga seg ikke. Jeg var svært ivrig for å komme tilbake og være på mitt beste fysisk sett når jeg skulle tilbake til Madrid. Jeg ble bare verre og verre og ble lagt inn på sykehus.

– Det var et virus som heter Epstein-Bar (kyssesyken). Det kan bli svært farlig om man trener med det – og det var akkurat det jeg gjorde.

Kroppen reagerte svært negativt på Kebbies treningsøkter.

– Jeg kunne glemme å trene. Bare det å gå i butikken gjorde at jeg måtte hjem og sove i timevis.

Veide 47 kilo

Det ble seks uker på sykehuset. Unggutten hadde mistet det aller viktigste i livet sitt og veide 47 kilo. Tilstanden var kritisk.

Han fikk mørke tanker om at livet ikke var verdt å leve.

– Det var stunder der jeg ikke ville leve lenger.

Den lovende karrieren lå i ruiner. Den tidligere robuste høyrebacken måtte bruke flere år på å bygge seg opp fysisk.

Hull City tilbydde ham en korttidskontrakt sommeren 2014, men det ble ingen suksess. Han var ikke sterk nok til å drive toppidrett og oppholdet ble en ny tøff nedtur.

Telefonen fra favorittklubben reddet karrieren

Det virket helt håpløst å finne en inngang til en profesjonell fotballklubb. Nærmest ut av det blå ringte Manchester United. De hadde ikke glemt den lovende gutten og inviterte ham på prøvespill.

Selv om det ikke ble kontrakt med Premier Leauge-klubben var dette likevel et vendepunkt.

– Telefonen fra Manchester United ble redningen for meg. Å trene med United åpnet mange dører for meg.

Salford FC i Manchester er eid av de tidligere United-legendene Ryan Giggs, Gary Neville, Phil Neville, Paul Scholes og Nicky Butt.

Sommeren 2014 skrev Kebbie under for klubben på nivå seks. Endelig fikk han spille førstelagsfotball.

To år senere skrev han under for Championship-klubben Barnsley, men det ble bare en halv sesong på Englands nest høyeste nivå.

Så ble det Eliteserien

Sandefjords assistenttrener Shaun Constable trente Kebbie i akademiene i Leeds da han var liten. Han har fulgt karrieren til 22-åringen og ville gjerne ha ham til Eliteserien.

– Han har hatt en tung tid. Tyngre enn folk flest opplever. Fotball og livet handler om innstilling, ikke om talent. Han vil brette opp ermene og gi alt når han møter motgang. Vi trenger slike spillere, sier Lars Bohinens britiske assistent.

Nå smiler livet for høyrebacken som føler seg i fin fysisk form og har funnet seg godt til rette i Vestfold

– Det er fantastisk at jeg er tilbake i form. Jeg er veldig heldig som er tilbake på banen.

– Du skal bli pappa?

– Ja, om et par måneder. Det er både skremmende og skummelt, men mest spennende.