Kristoff med spurtseier i Belgia

Alexander Kristoff slo tilbake i De Panne.

Nordmannen var sterkest i en jevn spurt mot Edward Theuns og Marcel Kittel, som tok andre- og tredjeplass.

I finalen av rittet slo sidevinden inn, og spurten måtte han ordne uten opptrekker.

Likevel kunne 29-åringen juble for en sterk seier på den andre etappen av det belgiske sykkelrittet.

– Det var mye motvind i finalen. Jeg visste at jeg egentlig skulle ha holdt et hjul, men jeg tok ikke sjansen på å bli sittende innesperret. Derfor stakk jeg selv i mitt eget opptrekk, sa Kristoff til Eurosport.

Etappen gikk fra Zottegem til Koksijde og var 192 kilometer lang.

Dette var Kristoffs sjuende etappeseier i De Panne.

Seieren var viktig med tanke på Kristoffs selvtillit foran søndagens Ronde van Vlaanderen. Selv tror han ikke på seier der.

– Jeg er ikke blant favorittene. Formen er ikke god nok til å vinne der, sa Kristoff i samme intervjuet.

Kristoff hadde en skuffende dag på sykkelen tirsdag. Både han selv og sportsdirektør for Team Katusha Alpecin, Torstein Schmidt, var usikre på nordmannens form.

Phillip Gilbert vant tirsdagens etappe - og leder fortsatt sammenlagt med én etappe igjen. Kristoffs seier betyr at han klatret til tredjeplass i sammendraget. Han ligger over ett minutt bak Gilbert.

En kortere fellesstart og en tempoetappe gjenstår i De Panne, som avsluttes torsdag.

(TV 2 / NTB).