Selvsikre Northug hoverte etter briljant monsterspurt, men i finalen var han sjanseløs mot Brandsdal og Klæbo

Petter Northug satte konkurrentene ettertrykkelig på plass og fyrte opp konkurrentene allerede i kvartfinalen på sprinten i Drammen, men seier ble det ikke.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Video med tillatelse fra NRK.

Eirik Brandsdal vant herresprinten i Drammen foran Johannes Høsflot Klæbo og Sergej Ustjugov.

Brandsdal var den eneste som klarte å følge Høsflot Klæbos fart fra starten, og hadde mer krefter på slutten og spurtet til seieren.

– Det er herlig, rett og slett. Litt ubeskrivelig, sier Brandsdal, som ikke kom med til VM, til NRK.

– Klæbo driver med noe annet enn oss. Det var tøft å henge med, og jeg har aldri vært så stiv noengang, men han var stiv han også.

Petter Northug ble nummer fire.

Det var fem nordmenn mot russiske Sergej Ustjugov i finalen.

Johannes Høsflot Klæbo dro i gang suksessoppskriften fra semifinalen, der han gikk knallhardt fra start.

– Brandsdal fortjente det

Det var oppskriften for å riste av seg Petter Northug som hadde vist forrykende spurtform i kvartfinalen.

Men med den løpende «Klæbo-teknikken» knuste han til og fikk bare følge av Eirik Brandsdal, som var sterkest på slutten.

– Jeg syns jeg gjør en bra finale. Jeg hadde bra trykk på finalen. At Eirik kommer opp der, det er bare fortjent at han får den seieren, det unner jeg ham, sier Høsflot Klæbo, som jakter på sammenlagtseier i sprintcupen, til TV 2.

Hans prioritet var å komme seg til en finale etter at Pellegrino røk ut i kvartfinalen, og han tror kanskje han brente litt mye krutt i semifinalen.

– Nå er krystallkulen innenfor rekkevidde.

– Brutalt

Klæbo ble forbigått av Brandsdal, men fikk ristet av seg Petter Northug.

– Det er brutalt å gå i heat mot Klæbo. Det blir spurt fra start til mål. Der er han best i verden nå, sier Northug til NRK.

– Vi som ligger tre-fire plasser bak havner i trekkspill og da blir det bare vondt å være med.

Northug var fornøyd med fjerdeplassen, med tanke på måten løpet ble, og snøværet som kom.

Den imponerende kvartfinalen omtaler han som et mer passende løpsopplegg.

– Det passer meg bedre å gå inn på et oppløp når det går roligere opp første bakken. Da har jeg mer å gi i spurten, sier Northug.

Northug imponerte i kvartfinalen

Petter Northug viste god gammel klasse på oppløpet av kvartfinalen av sprinten i Drammen.

Med en vanvittig staking fikk han en enorm fart, og stormet fra sisteplass i heatet til en suveren førsteplass.

– Det er rimelig rått, sa NRK-kommentator Jann Post.

– Han er fortsatt den raskeste, sa Torgeir Bjørn.

Etter målgang snudde Northug seg rundt og tok resten av heatet i mål, mens han så på dem.

Se Northugs monsterspurt

Deretter pekte han på publikum og strakk armene i været.

Selvsikre Northug var tilbake.

– Jeg fikk fem hjelperyttere i heatet mitt. Det takker jeg for, sier Northug til NRK.

– Jeg skulle gjerne ha gått fra de andre mye mer, men jeg er ikke bedre.

Det sa han med en viss ironi etter å ha distansert konkurrentene med flere titals meter.

Fikk bank i semifinalen

Dømt ut fra kvartfinalen tydet mye på at Northug har funnet toppformen. Det ble for lite tid til å nå toppnivået etter overtreningen og før VM i Lahti, men med gjennomkjøringen der og i Norgescupen virket kroppen å fungere bedre.

Men da Johannes Høsflot Klæbo og resten av semifinaleheatet satte fart fra start ble han grundig satt på plass. Northug klarte ikke å henge med, og var for langt bak da stakespurten begynte.

Dermed måtte han ta til takke med fjerdeplass i heatet, bak Høsflot Klæbo, Eirik Brandsdal og Sondre Turvoll Fossli.

Det holdt imidlertid til finale på tid, der Sergej Ustjugov ble den eneste utlendingen som kunne utfordre de fem norske. Ustjugov vant sitt heat foran Pål Golberg.