HEKTISK: Manchester United har potensielt meget hektiske måneder foran seg på flere arenaer.
HEKTISK: Manchester United har potensielt meget hektiske måneder foran seg på flere arenaer. Foto: Martin Ratcliff

Kampprogrammet som kan stoppe Uniteds jakt på topp fire

Manchester United med klart vanskeligere kampprogram enn flere av sine største rivaler.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se Premier League på TV 2 Sumo og TV 2 Sport Premium!

TV 2 har sammenlignet kampprogrammet til de seks Premier League-lagene som kjemper om en plass blant de fire beste, som gir spill i Mesterligaen neste sesong.

Manchester United kan nå maksimalt 23 kamper om laget avanserer til finalen i både FA-cupen og Europa League.

Dét er flest av lagene i Premier League, og til sammenligning elleve kamper flere enn erkerival Liverpool.

Den hektiske sesongavslutningen for José Mourinhos mannskap starter med hjemmekamp mot Bournemouth lørdag.

Se Manchester United-Bournemouth på TV 2 Sumo og TV 2 Sport Premium!

– I utgangspunktet er det en fordel med færre kamper, det har vi sett utallige eksempler på, sier TV 2s Premier League-ekspert Petter Myhre, og fortsetter:

– Da får du optimal restitusjonstid og normal rytme i ukedagene. Det er en fordel i trenernes planlegging å vite hvordan resten av sesongen ser ut. Du får også mindre reisebelastning. Er du med i Europa, som Manchester United er, blir man borte på tur i tre dager. Det er en belastning som kommer i tillegg til kampene, sier Myhre.

Bred stall

Det trenger imidlertid ikke bare å være negativt med 23 kamper fra Bournemouth-møtet og ut sesongen for de ferske vinnerne av ligacupen, påpeker Premier League-eksperten.

– Skulle Manchester United komme opp i det antallet kamper, tyder det på at de er i form. Det er ingenting som gir mer energi enn å vinne fotballkamper. Du blir ikke sliten av å vinne ligacupen, og det gir ekstra selvtillit å komme til en FA-cupfinale. Det negative med dette er at Europa League spilles på torsdager, med kort tid til ligakamper i helgen, sier Myhre.

Han mener Manchester United har spillerstallen med størst bredde i Premier League, sammen med byrival Manchester City.

– Manchester-klubbene vil bli mindre svekket enn konkurrentene om de rullerer på laget, for de er bedre rustet. Liverpool har for eksempel ikke den bredden. Snur vi på det, og Liverpool hadde hatt 23 kamper igjen, ville konsekvensene av kampprogrammet blitt større, mener Myhre.

– Hvor mye Mourinho er avhengig av å rullere, kommer helt an på hvordan ting går. Får de gode resultater i første kamp i Europa, har de gode muligheter til å rullere i returoppgjøret. De kan også rullere i FA-cupen, selv om de ikke akkurat fikk hjelp med Chelsea som motstander i neste runde, fortsetter han.

Ingen aprilspøk

Ni av Manchester Uniteds kamper kommer i april. I Premier League-sammenheng har Manchester United bare én gang tidligere spilt like mange kamper på en og samme måned. Det var under David Moyes' ledelse i desember 2013, skriver Manchester Evening News. Da opplevde laget to strake hjemmetap i ligaen mot Everton og Newcastle.

Manchester United (maksimalt 23 kamper):

4. mars: Bournemouth (H)
9. mars: Rostov (B) - Europa League, første kamp
12. mars: Southampton (B, utsatt)
13. mars: Chelsea (B) - FA-cupen
16. mars: Rostov (H) - Europa League, andre kamp
19. mars: Middlesbrough (B)
1. april: West Bromwich (H)
4. april: Everton (H)
9. april: Sunderland (B)
13. april: Kvartfinale i Europa League , første kamp
16. april: Chelsea (H)
20. april: Kvartfinale i Europa League, andre kamp
22./23. april: Semifinale i FA-cupen
23. april: Burnley (B, utsettes ved semifinale i FA-cupen)
26. april: Manchester City (B)*
30. april: Swansea (H)
4. mai: Semifinale i Europa League, første kamp
6. mai: Arsenal (B)
11. mai: Semifinale i Europa League, andre kamp
13. mai: Tottenham (B)
21. mai: Crystal Palace (H)
24. mai: Finale i Europa League
27. mai: Finale i FA-cupen

*Kampdato ikke bekreftet

Ikke siden 1977, da førstedivisjon besto av 24 lag, har Old Trafford-klubben spilt like mange kamper i april. I 1979 spilte for øvrig Manchester United hele ti kamper i april.

I 2005, 2007 og 2014 ledet daværende Chelsea-manager José Mourinho sitt lag i ni kamper i april.

– Det er en stor fordel å ha den erfaringen. Uansett hvilket yrke du har, er erfaring gull verdt, spesielt god erfaring. Har du en negativ erfaring med et slikt kampprogram, er det fort å fortsette å famle, mener Petter Myhre.

– Bare Chelsea er trygge

Myhre har ikke lyst til å spå utfallet av hvem som havner på topp fire til slutt.

– Jeg har ikke peiling på hvem det blir til slutt. De som har sett svakest ut, Liverpool, har færrest kamper igjen. Plutselig kommer det skader på nøkkelspillere som kan bli helt avgjørende Heldigvis er det ingen vits å tippe, for det tyder på at spenningen lever. Jeg håper og tror den vil gjøre det helt inn, sier han.

– Er det noen du er sikker på at blir topp fire?

– Chelsea, sier Myhre og flirer, vel vitende om at ligalederne ligger 14 poeng foran Liverpool på femteplass med 12 kamper igjen av sesongen.

Vinneren av Europa League får plass i neste års Champions League. Det kan gjøre noe med Mourinhos prioriteringer i innspurten. Selv om Manchester United skulle vinne Europa League, vil de fire øverste plassene i Premier League fortsatt gi spill i Champions League.

City kan få 22 kamper

Mens Liverpool er ute av cupene og har 12 kamper igjen av sesongen, har Tottenham på andreplass 15 kamper igjen om laget spiller seg til finalen i FA-cupen. Manchester City på tredjeplass er med i både Mesterligaen og FA-cupen, og laget kan ende opp med 22 kamper.

Selv ikke de mest optimistiske Arsenal-supporterne tror på avansement i Champions League etter 1-5 borte mot Bayern München i første oppgjør i åttendelsfinalen. Med Europa-exit og FA-cupfinale har London-laget 16 kamper igjen av sesongen.

Manchester United-manager José Mourinho har allerede kronet Chelsea som Premier League-mester. De blå fra Vest-London kommer opp på 15 kamper om det blir finale i FA-cupen. Første hinder der er nettopp Manchester United.

Manchester City (maksimalt 22 kamper):
5. mars: Sunderland (B)
8. mars: Stoke (H)
11. mars: Middlesbrough (B) - FA-cupen
15. mars: Monaco (B) - Champions League
19. mars: Liverpool (H)
2. april: Arsenal (B)
5. april: Chelsea (B)
8. april: Hull (H)
11./12. april: Kvartfinale i Champions League, første kamp
15. april: Southampton (B)
18./19. april: Kvartfinale i Champions League, andre kamp
22./23. april: Semifinale i FA-cupen
22. april: West Bromwich (H)
26. april: Manchester United (B)*
29. april: Middlesbrough (B)
2./3. mai: Semifinale i Champions League, første kamp
6. mai: Crystal Palace (H)
9./10. mai: Semifinale i Champions League, andre kamp
13. mai: Leicester (H)
21. mai: Watford (B)
27. mai: Finale i FA-cupen
3. juni: Finale i Champions League

* Kampdato ikke bekreftet

Arsenal (maksimalt 21 kamper):
4. mars: Liverpool (B)
7. mars: Bayern München (H) - Champions League
11. mars: Leicester (H, utsatt)
11. mars: Lincoln (H) - FA-cupen
18. mars: West Bromwich (B)
2. april: Manchester City (H)
5. april: West Ham (H)
10. april: Crystal Palace (B)
11./12. april: Kvartfinale i Champions League, første kamp
17. april: Middlesbrough (B)
18./19. april: Kvartfinale i Champions League, andre kamp
22. april: Sunderland (H)
22./23. april: Semifinale i FA-cupen
30. april: Tottenham (B)
2./3. mai: Semifinale i Champions League, første kamp
6. mai: Manchester United (H)
9./10. mai: Semifinale i Champions League, andre kamp
13. mai: Stoke (B)
21. mai: Everton (H)
3. juni: Finale i Champions League
27. mai: Finale i FA-cupen

Tottenham (maksimalt 15 kamper):
5. mars: Everton (H)
11. mars: Crystal Palace (B, utsatt)
12. mars: Millwall (H) - FA-cupen
19. mars: Southampton (H)
1. april: Burnley (B)
5. april: Swansea (B)
8. april: Watford (H)
15. april: Bournemouth (H)
22./23. april: Semifinale i FA-cupen
23. april: Leicester (B)
30. april: Arsenal (H)
6. mai: West Ham (B)
13. mai: Manchester United (H)
21. mai: Hull (B)
27. mai: Finale i FA-cupen

Chelsea (maksimalt 15 kamper):
6. mars: West Ham (B)
13. mars: Watford (H, utsatt)
13. mars: Manchester United (H) - FA-cupen
18. mars: Stoke (B)
1. april: Crystal Palace (H)
5. april: Manchester City (H)
8. april: Bournemouth (B)
16. april: Manchester United (B)
22./23. april: Semifinale i FA-cupen
23. april: Southampton (H)
30. april: Everton (B)
6. mai: Middlesbrough (H)
13. mai: West Bromwich (B)
21. mai: Sunderland (H)
27. mai: Finale i FA-cupen


Liverpool (maksimalt 12 kamper):
4. mars: Arsenal (H)
12. mars: Burnley (H)
19. mars: Manchester City (B)
1. april: Everton (H)
5. april: Bournemouth (H)
8. april: Stoke (B)
16. april: West Bromwich (B)
23. april: Crystal Palace (H)
1. mai: Watford (B)
6. mai: Southampton (H)
13. mai: West Ham (B)
21. mai: Middlesbrough (H)