Northug til imponerende VM-finale – der ga han opp

– Jeg har aldri vært så fornøyd med en femteplass i VM, sier Northug.

Petter Northug kom seg til finalen på VM-sprinten, men der var tanken tom.

Trønderen ga helt opp, og kunne ikke være med å kjempe om medaljene.

Det er uansett en imponerende prestasjon etter en sesong der svært lite har gått etter planen for Northug.

I finalen ble det tungt for Northug som etterhvert ga opp, full av melkesyre.

– Ustjugov gjør det jeg håpet ikke skulle skje med å sette fart fra start. Da datt vi av, sier Northug til TV 2.

Tøft fysisk og mentalt

Han var likevel relativt fornøyd med innsatsen, månedene i forkant tatt med i betraktningen.

– Jeg føler at jeg gjør alt riktig i dag, sier Northug.

– Et vinnerhode som meg er aldri fornøyd med femteplass, men utfra forutsetningene så er det dette jeg klarer. Det tar jeg med meg videre. Jeg viser at jeg har noe her å gjøre.

Fysisk tøft, men også en psykologisk kamp.

– Det var en tøff mental dag. Jeg kjenner at kroppen ikke har hatt de rå forberedelsene, og ikke har hatt de konkurransene den trenger for å være i rå form. Det blir en tøff kamp i hodet for å klare å kjempe hele veien, sier Northug.

– Det er lenge siden jeg gravde så dypt. Det skjer ett eller annet med hodet når der VM. Mange så på meg som en charterturist som dro til Lahti for bare å være her. Det føles bra å gjøre sitt beste løp her.

Federico Pellegrino vant, foran Sergej Ustjugov og Johannes Høsflot Klæbo.

Videre på tid

Tre av seks i finalen var norske.

Northug endte på fjerdeplass i sitt semifinaleheat, på plassen bak Johannes Høsflot Klæbo, mens Federico Pellegrino og Sergej Ustjugov tok den automatiske finaleplassen.

Høsflot Klæbo kastet seg inn foran Northug på oppløpet, og tvang den regjerende mesteren til å flytte på seg.

De to kunne puste lettet ut over å gå videre på tid, sammen med Finn Hågen Krogh som vant semifinale nummer to.

Northug og Klæbos semifinalespurt

Imponerte i kvartfinalen

I kvartfinalen viste Northug hva han var i stand til. Sergej Ustjugov falt tidlig, men russeren reiste seg raskt og gikk seg tilbake opp igjen i feltet.

Ut på oppløpet var Sindre Bjørnestad Skar og Ustjugov først, men Petter Northug viste glimt av gammel storhet da han gikk forbi begge.

– Imponert av Petter. Det viser at alt er mulig, sa landslagssjef Vidar Løfshus.

Hovedpersonen ga inntrykk av at han ikke var fornøyd med å riste på hodet.

– Faen, faen, faen, sa han mens han gikk forbi pressen.

Selvsagt bare for å fyre seg selv opp.

– Kvartfinalen ble tøff med to-tre løpere som jeg anså som bedre enn meg, men jeg måtte ha den pausen for å komme til finalen, sier Northug om valget av det tøffe førsteheatet.

Både Finn Hågen Krogh og Emil Iversen vant sitt heat, mens Johannes Høsflot Klæbo gikk til semifinalen etter andreplass i sitt.

Bjørnestad Skar, som endte på tredjeplass i heatet til Northug, hadde ikke god nok tid til å gå videre.

Nær å ryke ut i prologen

I prologen var Northug bare 88 hundredeler fra å ryke ut, da han gikk inn til 27. plass - 9,71 sekunder bak Sergej Ustjugov som var suveren. Trolig en kalkulert risiko.

Russeren var 2,71 foran nest beste mann: Finn Hågen Krogh.

Både Sindre Bjørnestad Skar (3), Johannes Høsflot Klæbo (6) og Emil Iversen (14) gikk greit videre til kvartfinalene.

Northug har fått oppladningen til VM spolert som følge av overtrening.

Hans beste plassering i verdenscupen før VM var en niendeplass på Lillehammer, før han tok en lengre konkurransepause.

Mandag ble det klart at trønderen kun kommer til å gå øvelsene han er tittelforsvarer på. Etter sprinten gjenstår bare 50-kilometeren.

Lik TV 2 Sporten på Facebook